Un mouton erre dans les vignes d'un domaine viticole

Pas le Circuit Œnologique Classique  : Établissements Vinicoles Durables

Un mouton erre dans les vignes d'un domaine viticole

L’univers vinicole de l’Ontario traverse une période fascinante. Les négociants en vins et les pionniers de la viticulture se tournent tous, simultanément, vers les méthodes et pratiques traditionnelles tout en ayant recours à des technologies de pointe ou nouvelles pour intégrer durabilité et innovation. Le résultat? Des vins écologiques, économiquement rentables et (le plus important) riches, équilibrés et audacieux, élaborés en Ontario. 

Une philosophie qui mérite un toast!

Végétalien 

L’un des établissements vinicoles les plus exceptionnels de l’Ontario, Karlo Estates Winery, est le premier établissement végétalien au monde accrédité (par le groupe canadien VegeCert). On pourrait penser que le vin étant fait de raisins, il est bien évidemment déjà végétalien, mais il est courant de recourir au cours de la vinification à des protéines d’origine animale pendant le processus de clarification, qu’on appelle « collage ». Lorsqu’il faut procéder à cette opération, le domaine viticole Karlo n’utilise que des plantes ou des produits à base d’argile comme agents de collage. De toute évidence, cette approche « de la terre » fonctionne, car les prix et mentions s’accumulent, notamment le prix d’excellence de TripAdvisor et la double nomination dans les 10 vins d’exception au monde. La grange centenaire à poteaux et à poutres est un endroit charmant pour lever son verre et déguster un cabernet franc ou un pinot noir à la santé de nos amis les animaux. 

Entonné par Gravité

Un autre catalyseur de changement, le propriétaire Martin Malivoire, a mis au point le premier système ontarien de production tirant parti de la gravité pour acheminer le vin sur de multiples paliers. Venez admirer l’installation à circulation gravifique, tout en sirotant un gamay à la salle de dégustation de la Malivoire Wine Company à Beamsville.

L’établissement vinicole Stratus Vineyards (chef de file des installations accréditées en conception environnementale et énergétique) a recours à une pratique analogue dans son infrastructure : son installation totalement exempte de pompage à Niagara-on-the-Lake, qui suscite une fierté méritée. Le vin est transporté en tonneaux ou acheminé par gravité, une méthode moins interventionniste qui nécessite moins d’électricité, qui laisse une empreinte environnementale plus réduite, tout en étant plus douce pour le produit. À terre heureuse, vin souriant!

Situé sur les pentes de l’escarpement du Niagara à Vineland, l’établissement vinicole Tawse Winery tire également pleinement parti de la gravité. Venez voir en coulisses le système géothermique de pointe à six paliers alimenté par gravité. Il est certain que sir Isaac Newton applaudirait.

Biologique et Biodynamique

L’établissement vinicole biologique Frogpond Farm Organic Winery de Niagara-on-the-Lake est le premier à être certifié en Ontario, ce qui signifie qu’on évite, dans les vignobles, les additifs et antiparasitaires synthétiques ou chimiques, tant dans l’élevage de la vigne que dans la vinification. Les solutions de rechange pour supprimer les insectes passent notamment par un troupeau résidant de pintades.

Tout près de là, venez découvrir un autre établissement vinicole biologique, le premier à être un établissement biodynamique certifié, à Southbrook Vineyards. Vous pourrez y déguster la qualité née de la démarche holistique « le moins vaut le plus », où tous les ingrédients nécessaires sont produits maison, de la ferme au vignoble.

Des vins exceptionnels et complexes, notamment un sauvignon blanc caractéristique, témoignent de la passion que la famille Lowrey-Harber, propriétaire de l’établissement Ravine Vineyard Estate Winery, à St. Davids, injecte dans la production et la culture depuis plus de 150 ans. Reposant sur des pratiques biodynamiques, l’exploitation agricole, le vignoble, le restaurant et l’établissement vinicole ont pour pivot un même système biologique.

Durable

De l’énergie solaire à la collecte de l’eau de pluie, la durabilité environnementale est le mode de vie de l’établissement Hinterbrook Estates Winery à Niagara-on-the-Lake. À proximité, l’établissement Featherstone Estate Winery à Vineland emploie la « main-d’œuvre » des moutons pour éliminer les feuilles de vigne dans la zone de fructification (processus permettant aux grappes de raisins de connaître une croissance plus forte) : ne ratez pas ces « agriculteurs à toison » pendant votre visite. Vous y trouverez même un vin nommé en leur honneur, le Black Sheep Riesling.

Plus loin, dans le comté de Prince Edward, Redtail Vineyards, tout juste au sud de Consecon, est une propriété biologique, non branchée au réseau et qui a recours en combinaison à l’énergie solaire et à la régulation de température géothermique. À Wellington, des interventions minimales et des pratiques agricoles écologiques proactives, par exemple la répression biologique des ravageurs, donnent des résultats merveilleux chez Rosehall Run Vineyards, qui propose ses vins primés, chardonnay, pinot noir, riesling et vins mousseux. Fait intéressant, c’est le chardonnay de Rosehall qui a été sélectionné pour une dégustation en 2017 lors de la visite du prince Charles et de la duchesse de Cornwall.

Recherche et Éducation en Viticulture 

Choisissez la tournée complète pour découvrir la culture viticole (Winegrowing Discovery) à Château des Charmes, vignoble de 35 hectares situé à St. David’s Bench. Venez voir les recherches innovatrices qui s’y déroulent et goûtez vraiment aux avantages de l’agriculture durable.

Nommé en 2017 producteur de vin canadien de l’année (dans le cadre du Concours international des vins et spiritueux de Londres, au Royaume-Uni), l’établissement Reif Estate Winery compte parmi ceux des familles fondatrices de Niagara, tout en représentant un groupe visionnaire dans l’étude de la viticulture, particulièrement dans la production d’un vin de glace applaudi à l’échelle internationale, le Vidal Icewine. Réservez du temps pour cette expérience gustative enrichissante de palettes thématiques, dégustations à l’aveugle, accords de mets et vins et même un jardin du vin sensoriel.

Apprenez-en davantage sur la qualité de la vinification écologique grâce au programme de vinification durable Sustainable Winemaking Ontario. Surtout, n’oubliez pas de remercier votre conducteur désigné.
 

Mis à jour : 1 décembre 2022

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