Ein kleines historisches Schulhaus auf einem von Bäumen umgebenen Feld.

Buxton National Historic Site & Museum

Entdecken Sie die Geschichte der Schwarzen in Ontario neu

Ein kleines historisches Schulhaus auf einem von Bäumen umgebenen Feld.

Buxton National Historic Site & Museum

Während des 19. Jahrhunderts riskierten Tausende von versklavten und freien schwarzen Amerikanern die gefährliche Reise nach Oberkanada (heute Ontario), um den Gräueltaten der Sklaverei in den Vereinigten Staaten zu entkommen. Viele benutzten die Underground Railroad, ein Netzwerk geheimer Routen, das von Menschen verschiedener Glaubensrichtungen und Rassen entwickelt wurde, die sich dafür einsetzten, eine sichere Überfahrt nach Kanada zu ermöglichen, wo Sklaverei nicht legal war.

Die U-Bahn verfügte über mutige Führer („Schaffner“), die Flüchtlinge („Passagiere“) zu ihrem Ziel („Bahnhof“) dirigierten. Entlang der Routen dienten sichere Häuser als Rastplätze für Freiheitssuchende, bevor sie die lange Reise fortsetzten.

Nachfolgend finden Sie Orte, an denen Sie mehr über die Underground Railroad und die frühe Siedlung der Schwarzen in Ontario erfahren können.

Die meisten persönlichen Aktivitäten und Veranstaltungen müssen im Voraus gebucht werden und haben eine geringere Kapazität und festgelegte Besuchszeiten, um sicherzustellen, dass sie für alle sicher sind. Informieren Sie sich vorab online über alle Anforderungen.

Grafschaft Essex

Anfangs war die Siedlung der Schwarzen in Amherstburg aufgrund ihrer Nähe zur amerikanischen Grenze sehr beliebt. Das Amherstburg Freedom Museum bietet einen faszinierenden Einblick in die frühe Gemeinde und umfasst das Museum, eine Kirche und ein Blockhaus.

Die Nazrey African Methodist Episcopal Church demonstriert die Bedeutung der Kirchen für die Freiheitssuchenden. Es diente nicht nur dem Gottesdienst, sondern bot auch einen Lernraum für Menschen, denen südlich der Grenze die Bildung verweigert wurde. Die Taylor Log Cabin ist ein Beispiel dafür, wie Wohnräume für frühe Siedler aussahen.

20 Minuten östlich von Windsor befindet sich die John Freeman Walls Historic Site und das Underground Railroad Museum . John Freeman Walls, ein ehemaliger Sklave aus North Carolina, reiste mit Jane, der Witwe seines "Meisters", und ihren Kindern mit der Underground Railroad. Später heirateten John und Jane und das Gehöft, das er baute, wurde auch als Unterschlupf genutzt. Heute zeigt die Stätte Artefakte, die an die Grausamkeit der Sklaverei und die kreativen Maßnahmen erinnern, die ergriffen wurden, um Menschen heimlich zu transportieren und vor Jägern zu verstecken.

Das acht Hektar große Anwesen verfügt auch über einen Friedhof und einen Gehweg, der die Bedingungen nachbildet, die Freiheitssuchende auf der Flucht von Spürhunden und Jägern erlebten. Die Nachkommen von John Freeman Walls informieren die Menschen an diesem bedeutenden Kulturerbe weiterhin über sein Vermächtnis. Ein virtueller Rundgang durch das Museum ist ebenfalls verfügbar.

Windsor

Der Tower of Freedom wurde 2001 enthüllt und ist ein Denkmal für die U-Bahn, das die emotionale Hochstimmung der Freiheitssuchenden einfängt, als sie fremden Boden betraten. Das Denkmal würdigt auch die verschiedenen Gemeinden in Südontario, in denen sich Freiheitssuchende niedergelassen haben.

Viele ehemals versklavte Menschen halfen beim Bau der Sandwich First Baptist Church , die eine wichtige Rolle in ihrem Leben spielte. Musiktexte waren eine sehr bedeutungsvolle Form der Kommunikation. Da viele Menschen weder lesen noch schreiben konnten, lernten sie Hymnen und spirituelle Lieder auswendig, die ihnen geheime Anweisungen lieferten, wohin sie gehen sollten, um Freiheit zu finden. In der Sandwich First Baptist Church waren bestimmte Hymnen, die während des Gottesdienstes gespielt wurden, eigentlich eine verschlüsselte Botschaft, um zu warnen, dass die Kopfgeldjäger in der Nähe waren. Es gibt auch einen geheimen Tunnel in der Kirche, der einen bequemen Fluchtweg bot.

Chatham-Kent

Nachkommen versklavter Menschen aus der Buxton-Gemeinschaft bieten Führungen an und erzählen Geschichten über die Erfahrungen ihrer Vorfahren im Buxton National Historic Site & Museum. Das Anwesen verfügt über ein gemütliches kleines Schulhaus mit einem Raum, eine Blockhütte, einen Picknickplatz, eine Scheune und einen Friedhof. Das Schulhaus wurde 1861 erbaut und bis 1967 betrieben, als es in ein Museum umgewandelt wurde.

Die Black Historical Society & Black Mecca Museum entführt die Besucher auf eine historische Reise vom 19. Jahrhundert bis heute und hebt die herausragenden Leistungen der Gemeindemitglieder in verschiedenen Disziplinen wie Kunst, Medizin, Sport und Musik hervor. Außerdem beleuchtet das Museum die Kämpfe und Erfolge im Kampf um die Bürgerrechte. Es gibt auch einen Archivbereich, in dem die Anwohner etwas über ihre Vorfahren erfahren können.

Gleich außerhalb des Museums befindet sich der BME (Black Methodist Episcopal) Freedom Park, in dem eine Bronzebüste der Anti-Sklaverei-Aktivistin und Kanadas ersten schwarzen Zeitungsverlegerin Mary Ann Shadd Cary ausgestellt ist. Adleräugige Scheunenkunstbeobachter werden Scheunenkunst in dem Park bemerken, der Teil des Thames River Barn Quilt Trail ist. Das Kunstwerk heißt „North Star“ zu Ehren des himmlischen Führers, der als Kompass diente, um mutige Männer und Frauen nach Norden zu dirigieren, wo ein Schaffner der U-Bahn darauf warten würde, sie in die Freiheit zu führen.

Das Josiah Henson Museum of African-Canadian History war das Zuhause von Josiah Henson, der 1830 mit seiner Frau und seinen vier Kindern aus der Sklaverei floh. Obwohl er durch den erlittenen Missbrauch verstümmelt war, hatte er immer noch den Willen und die Ausdauer, seine kleinsten Kinder weiterzutragen seinen Rücken in seinem Versuch zu entkommen. Es dauerte sechs Wochen, bis die Familie die Freiheit erreichte.

Josiah Henson unternahm dann als Schaffner der Underground Railway mutigere Reisen und führte über 100 Menschen in die Freiheit. Die Autorin Harriet Beecher Stowe war von seiner Biografie so inspiriert, dass sie ein Buch mit dem Titel „Onkel Toms Hütte“ schrieb, das frei nach ihm basierte und einer der Katalysatoren für den Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs war.

Josiah Henson blieb ein ständiger Wohnsitz in Kanada. Als Gemeindevorsteher half er bei der Gründung von Dawn Settlement, einer Gemeinde, in der Neuankömmlinge eine Ausbildung erhalten und sich für Schulungsprogramme anmelden konnten, um unabhängiger zu werden. Die Gegend, in der er lebte, ist heute als Dresden bekannt.

St. Katharinen

Die berühmte Anti-Sklaverei-Aktivistin Harriet Tubman entkam der Sklaverei und machte St. Catharines für 10 Jahre zu ihrem Zuhause. Sie war eine Frau mit starkem religiösen Glauben und wurde in der Salem Chapel verehrt. Sie war sehr dankbar für ihre Freiheit und hatte ein starkes Verlangen danach, dass andere die Freiheit erfahren, die ihr wichtig war.

Trotz eines hohen Kopfgeldes für ihre Gefangennahme riskierte sie mehrmals, als Schaffnerin der U-Bahn die Grenze zu überqueren. Sie wurde wegen ihres Mutes, Menschen in die Freiheit zu bringen, als „Moses“ bekannt. Nicht weit von der Salem-Kapelle entfernt befindet sich eine Statue von Harriet Tubman an der Harriet Tubman Public School.

Dundas

Auf einem Hügel mit Blick auf das Dundas Valley liegt das Griffin House. Das Anwesen wurde 1834 von einem ehemaligen versklavten Mann aus Virginia namens Enerals Griffin gekauft. Das Haus blieb in Familienbesitz, bis es 1988 an die Hamilton Region Conservation Authority verkauft wurde.

Das Griffin House wurde 2007 zur National Historic Site of Canada ernannt. Es war aufwändiger als die traditionellen Behausungen in frühen schwarzen Siedlungen und befand sich in einer überwiegend europäisch-kanadischen Gemeinde.

Clarksburg

Viele ehemals versklavte Menschen, die in den südlichen Regionen Ontarios lebten, wanderten auf der Suche nach wirtschaftlichen Möglichkeiten und aus Angst, von Kopfgeldjägern entführt zu werden, die Menschen in der Nähe der US-Grenze aktiv zurückeroberten, in nördliche Regionen aus.

Howard Sheffield, dessen Stammbaum in Kanada viele Generationen zurückreicht, wollte das Bewusstsein für die schwarze Geschichte in Kanada aufrechterhalten. Zusammen mit seinen beiden Nichten Sylvia und Carolynn Wilson gründete er das Sheffield Park Museum. Mitglieder ihrer Gemeinde spendeten dem Museum verschiedene kulturelle Artefakte. Die Objekte in der Sammlung des Museums reichen von Erinnerungsstücken und alten Puppen bis hin zu verschiedenen Arten von Steppdecken, Menschenketten und mehr.

Grafschaft Simcoe

An der Ecke der Linie 3 North und Old Barrie Road West steht das älteste Blockhaus, das von Afrokanadiern gebaut wurde. Die African Methodist Episcopal Church wurde 1849 erbaut und im Jahr 2000 zur National Historical Site erklärt.

Da sie vollständig aus Holz gebaut war, verfiel die Kirche im Laufe der Jahre stark und erforderte umfangreiche und teure Restaurierungen. Glücklicherweise haben besorgte Mitglieder der Gemeinde Gelder für seine Restaurierung und Erhaltung gesammelt.

Erfahren Sie mehr über die Geschichte der Schwarzen in Ontario

In ihrem unerschütterlichen Streben nach Freiheit waren die Siedler rauen Wetterbedingungen ausgesetzt und erlebten Rassendiskriminierung. Ihr Kampf für Gleichheit und Menschenwürde ist eine beeindruckende Geschichte und ihr Vermächtnis heute ist ein Beweis für ihren unzerbrechlichen Geist.

Die Ontario Black History Society mit Sitz in Toronto widmet sich der Bewahrung und Förderung der Geschichte und des Erbes der Schwarzen.

Slavery to Freedom ist ein zentrales Programm des Ontario Heritage Trust, das dieses wichtige Kapitel in der Geschichte Ontarios dokumentiert.

Maßgeschneiderte historische Touren, die das Vermächtnis der Freiheitssuchenden in der Region der Niagarafälle nachzeichnen, sind bei Niagara Bound Tours erhältlich.

Zuletzt aktualisiert: 12. Januar 2023