Endroits par Excellence d’Où Admirer les Couleurs Automnales en Ontario

Une femme se tient sur un affleurement rocheux surplombant un paysage pittoresque aux couleurs de l'automne

l’île Manitoulin | Destination Canada

Que vous escaladiez une ancienne tour de guet ou que vous grimpiez tout au haut d’une falaise rocheuse, vous serez récompensés par des vues époustouflantes tout à fait « instagrammables », illuminées d’un coloré mélange de verts, d’ambres, de dorés et de rouges. 

Pour votre sécurité et pour protéger des paysages fragiles, suivez les panneaux et les directives dans l’ensemble des sentiers, promenades et belvédères en Ontario, et vérifiez les conditions météorologiques avant votre départ.

Sud de l'Ontario

Belvédère Spy Rock

Prenez la direction de l’aire de conservation Foley Mountain dans la vallée Rideau pour profiter d’un fantastique point d’observation au sommet d’une crête de granite protubérante. Cette vue coup de cœur englobe le lac Upper Rideau et le village de Westport à 50 km (31 miles) à peine au sud de Perth, dans l’Est ontarien. L’aire compte cinq sentiers balisés, y compris le sentier Mobility, un large sentier de pierre concassée de faible niveau de difficulté, qui permet un accès en fauteuil roulant jusqu’au point d’observation. L’aire de conservation se trouve au cœur de l’arche de Frontenac, l’une des quatre réserves de la biosphère mondiale désignées par l’UNESCO en Ontario, et qui fait partie du programme Lieux fantastiques de l’Ontario

Emplacement : 105, Foley Mountain Ln, Westport, à 55 kilomètres (moins d’une heure de route) au nord de Kingston.
Où Séjourner : Imprégnez-vous de l’hospitalité des petites villes à l’établissement Cove Country Inn qui surplombe le lac à Westport.
À proximité : À environ une heure de route au sud se trouve un autre point saillant à l’intérieur de la biosphère. En effet, une vue remarquable des Mille-Îles et du fleuve Saint-Laurent vous attend depuis le pont d’observation de 122 mètres (400 pieds) de haut au sommet de la tour des Mille-Îles. Remarque : Cette attraction comprend un ascenseur.

Falaises Scarborough

Les falaises Scarborough forment un repère géologique naturel au bord d’un lac dans l’est de Toronto. Elles sont le résultat de dépôts de sédiments il y a plus de 12 000 ans ainsi que de l’érosion causée par le vent et l’eau. L’escarpement de 15 km (9,3 miles) possède des falaises spectaculaires qui plongent dans le lac Ontario au-dessous. On compte 11 parcs désignés le long de l’escarpement et qui possèdent de vastes sentiers, installations récréatives et vues mythiques. Le parc Bluffers donne accès à la plage au-dessous, un autre formidable point de vue duquel admirer les splendides couleurs d’automne.

Emplacement : 1, route Brimley Sud, district Scarborough de Toronto. On peut accéder au parc Bluffer’s en voiture sur la route Brimley, mais le nombre de places de stationnement est très limité. Un service de transport en autobus public (175 Bluffer’s Park) saisonnier le week-end est offert entre la gare Kennedy et le parc Bluffer’s de 8 h à 22 h.
Où Séjourner : Vous trouverez un choix d’hébergement convenant à tous les styles et tous les budgets dans la ville la plus cosmopolite du Canada. Mais si c’est une vue que vous recherchez, voyez celle qu’offre l’Hotel X, l’oasis au bord de l’eau de Toronto.

Belvédère Panoramique Skinners Bluff

Un peu au nord-est de Wiarton dans le comté de Grey, sur un prolongement du sentier Bruce, vous trouverez un rocher massif qui jaillit du paysage et qui ressemble beaucoup au rocher de la fierté du film Le Roi Lion. Le réseau complet du sentier Skinner’s Bluff compte 19 km (12 miles), mais vous pouvez parcourir une trajectoire directe depuis le stationnement jusqu’au point d’observation en 15 minutes à peine. Soyez prudents sur le terrain rocheux et les escarpements abrupts le long du chemin. Les meilleures vues sont des côtés est et nord de l’escarpement surplombant la forêt plus bas ainsi que les eaux scintillantes et les îles qui parsèment la baie de Colpoy, une anse panoramique de la baie Georgienne. 

Emplacement : 502729, Grey Road 1, à l’est de Wiarton, à 75 kilomètres (moins d’une heure de route) au sud de Tobermory et à 95 kilomètres (un peu plus d’une heure de route) au nord-ouest de Blue Mountain.
Où Séjourner : Le centre de villégiature Waterview est l’hébergement au bord de l’eau le plus près, un peu à l’extérieur de la municipalité voisine de Wiarton (où se trouve la plus célèbre marmotte du Canada). Ou réservez l'un des quatre incroyables forfaits d'escapade automnale offerts au Scandinave Spa Blue Mountain.

Rattlesnake Point

L’aire de conservation de Rattlesnake Point à Milton est magnifique en toute saison, mais en automne, elle n’est rien de moins qu’époustouflante. Avec des falaises abruptes, des réseaux de grotte et des crevasses rocheuses, cet endroit est une destination de rêve pour les grimpeurs. Le parc abrite plusieurs sentiers de différents niveaux, y compris le sentier Buffalo Crag. Ce sentier commence dans le stationnement et longe le bord des falaises de l’escarpement du Niagara jusqu’aux spectaculaires points d’observation du canyon Nassagaweya au-dessous et de la campagne plus loin.

Emplacement :  7200 Appleby Line, Milton, à environ 60 kilomètres (45 minutes de route) à l’ouest du centre-ville de Toronto.
Remarque : Il pourrait être nécessaire de réserver pour visiter certaines zones de protection de la nature durant les périodes achalandées. Vérifiez à l’avance et réservez en ligne.
Où Séjourner : Offrez-vous le summum du luxe, de l’élégance et de l’hospitalité au Langdon Hall Country Hotel & Spa à Cambridge.
Conseil : Située à proximité, la zone de protection de la nature du Mont Nemo, moins connue, offre également un ruban de paroi rocheuse exposée procurant des vues tout aussi formidables du sommet. En fait, par temps clair, vous pouvez apercevoir la silhouette de Toronto. Ouvrez l'œil pour apercevoir les puissants urubus à tête rouge qui prennent leur envol.

Belvédère Eagle’s Nest

La randonnée commence au centre de villégiature Calabogie Peaks avec une promenade facile de 1,5 km (moins d’un mile) le long d’une faible inclinaison jusqu’au sommet de la falaise à 120 m (394 pieds), d’où vous aurez une spectaculaire vue plongeante sur la nature sauvage au-dessous de vous. Ou optez pour le sentier de la montagne Manitou, plus long avec ses 9 km (5,6 miles), qui passe devant trois autres panoramas montagneux avant de mener au point de vue culminant, le belvédère Eagle’s Nest.

Emplacement : Route Calabogie (508), à environ 100 kilomètres (une heure de route) à l’ouest d’Ottawa. Vous pouvez conduire jusqu’au point de départ du sentier sur la route 508 ouest, 2,2 kilomètres après le centre de villégiature Calabogie Peaks. Un stationnement est accessible du côté droit de la route.
Où Séjourner : Faites votre choix entre une chambre dans un hôtel boutique ou un condominium au pied de la montagne au centre de villégiature Calabogie Peaks.
Remarque : à ne pas confondre avec le Eagle’s Nest Bancroft, qui offre une vue splendide de la vallée de la rivière York dans les hautes-terres d’Haliburton.

Badlands de Cheltenham

À l’ouest de Caledon, sur le chemin Olde Base Line et à seulement une heure de route de Toronto, se trouve un formidable site géologique à l’allure si étrange qu’il pourrait servir de décor pour un épisode de Star Trek. Les rochers vallonnés de couleurs rouille et rouge et marqués de rubans de veinures blanches sont le résultat de schiste exposé et érodé, et leur couleur saisissante est attribuable aux dépôts d’oxyde de fer. Ce paysage sensible a récemment été rouvert au public avec une nouvelle promenade en bois et de nouveaux sentiers accessibles. Même si techniquement il ne s’agit pas d’une ascension, la scène depuis la plateforme d’observation à l’automne est un spectacle que vous ne voulez pas rater – des vagues de rochers rouges vallonnés cintrés de flamboyantes couleurs automnales.

Planifiez à l’avance! Un stationnement payant est accessible sur réservation seulement.

Emplacement : à environ 65 kilomètres (moins d’une heure de route) au nord-ouest de Toronto, à 8 kilomètres en dehors de Caledon sur la route Olde Base Line.
Où Séjourner : Régénérez vos muscles fatigués au Millcroft Inn & Spa, membre de l’élégant groupe d’établissement Vintage Hotels.

Nord de l'Ontario

Tour panoramique Dorset

Érigée en 1922 comme tour de guet en cas de possibles feux de forêt, cette structure historique est aujourd’hui convertie en attraction touristique offrant une formidable vue à 360 degrés située à 142 mètres (465 pieds) au-dessus de Lake of Bays à Muskoka. Le sentier de la tour de guet Dorset commence derrière le Musée patrimonial de Dorset sur la rue Main, et se poursuit sur plus de deux kilomètres avec une montée à travers une forêt mixte, jusqu’à la base de la tour de 30 mètres (100 pieds). Prenez une respiration et grimpez. La scène qui vous attend tout en haut vaut amplement l’effort. La saison d’exploitation est de mai à octobre. Des frais d’entrée et de stationnement s’appliquent.

Emplacement : 1191, route Dorset Scenic Tower (en bordure de la route 35, juste au nord du village de Dorset), à 40 kilomètres (30 minutes de route) à l’est de Huntsville.
Où Séjourner : Du luxueux centre de villégiature Deerhurst situé au bord d’un lac en passant par les pavillons, chalets et auberges, la région de Muskoka offre une excellente sélection de types d’hébergement.
En prime : Durant votre passage à Huntsville, jetez un œil au belvédère Lion's. Une route de 1,5 kilomètre à laquelle on accède par la promenade Forbes Hill et la route Camp Kitchen grimpe au-dessus de la rivière Muskoka et du lac Fairy, avec un belvédère qui procure une vue spectaculaire de la ville plus bas et des collines avoisinantes. Un stationnement au nombre limité d’espaces se trouve au sommet, et des places de stationnement supplémentaires se trouvent au centre récréatif plus bas.

Belvédère East

Il existe plusieurs sentiers le long du prolongement de l’escarpement du Niagara jusqu’à l’île Manitoulin, y compris le remarquable sentier Cup and Saucer, qui vous conduit tout au haut de l’ascension de 350 m (1 148 pieds) jusqu’au point le plus élevé de l’île Manitoulin, tout de suite après le belvédère East. Le sentier commence dans le stationnement sur le chemin Bidwell et l’autoroute 540, et comporte quelques montrées avec échelle et corde en chemin vers le sommet des imposantes falaises de 70 m (230 pieds).

Emplacement : Cold Springs, au carrefour de l’autoroute 540 et de la route Bidwell, à 24 kilomètres au sud de Little Current, au nord de M’Chigeeng sur l’île Manitoulin.
Où séjourner : La conception du Manitoulin Hotel & Conference Centre tire son inspiration de la beauté de la région et de la culture de la population autochtone de Manitoulin.

Canyon Ouimet

À environ une heure de route au nord-est de Thunder Bay, à proximité de la route Transcanadienne, se trouve le canyon Ouimet, l’une des vues les plus spectaculaires de l’Ontario. Situé dans le parc provincial Ouimet Canyon, la vaste gorge d’une largeur de 150 mètres (492 pieds) est flanquée d’une falaise abrupte de 100 mètres (328 pieds) de profondeur et s’étend sur une longueur de plus de 2 000 mètres (6 562 pieds). Suivez le sentier aménagé et la promenade de bois reliant deux plateformes d’observation pour arriver au point de vue par excellence. Ou encore, joignez-vous à Eagle Canyon Adventures, des amateurs de sensations fortes de la région, qui vous invitent à traverser le plus long pont piétonnier suspendu du Canada et à vous élancer sur la tyrolienne la plus longue, la plus haute et la plus rapide du Canada.

Emplacement : Route Greenwich Lake, Pass Lake, à 85 kilomètres à l’est de Thunder Bay; prendre la sortie menant à la route Ouimet Canyon à partir de l’autoroute 17 (la Transcanadienne)
Où Séjourner : Le Prince Arthur Waterfront Hotel & Suites et le The Courthouse Hotel constituent d’excellentes options au centre-ville de Thunder Bay qui offrent une vue sur le lac Supérieur.

Falaises Robertson

À 20 minutes à peine au nord de Sault Ste. Marie, le sentier en boucle Ila’s Loop, qui conduit aux falaises Robertson, est l’une des nombreuses randonnées spectaculaires dans la région d’Algoma. La boucle, qui fait partie de la Voyageur Trail Association, fait environ 5 kilomètres en commençant au point de départ sur la route Buttermilk Ski Hill, l’ancienne autoroute 17. Elle est balisée par une signalisation blanche.

Suivez le sentier bleu pour arriver aux chutes Robertson avant de revenir au sentier principal et de grimper au sommet de la falaise, d’une hauteur de 150 mètres. Les vues de la forêt boréale plus bas et du lac Supérieur au loin sont incroyables. Le sentier balisé en jaune constitue votre meilleure option pour la descente, puisqu’il n’est pas aussi abrupt.

Emplacement : En dehors de Goulais River, à 35 kilomètres (30 minutes de route) au nord de Sault Ste. Marie sur l’autoroute 17 (Transcanadienne). Un stationnement se trouve du côté droit de la route Robertson Lake.
Où Séjourner : En plus d’offrir des chambres et suites luxueuses, l’ensemble complet de spa, bain-tourbillon et piscines, un centre de mise en forme, un pub grill, des jardins aménagés et une galerie de photos, l’établissement The Water Tower Inn nous donne plus l’impression de séjourner dans un centre de villégiature que dans un hôtel.

Mis à jour : 22 juin 2022