Pourquoi Apprendre à Descendre les Rapides

Rapides arides descendant la rivière entre des arbres.

Presque tout le monde peut pagayer dans un canot sur l’eau calme, mais la plupart ne sont pas capables de descendre un rapide avec habileté. Je me suis donc fixé comme objectif de devenir un pagayeur en eau vive afin de pouvoir découvrir tous les itinéraires de canot en Ontario et ailleurs.

Avez-vous déjà terminé un portage et ressenti une pointe de jalousie lorsque les canotiers qui vous suivent vous dépassent en pagayant après avoir habilement franchi le rapide que vous venez de contourner?

J’ai certainement remis en question ma logique, car ils avaient l’air de s’amuser beaucoup plus et de dépenser beaucoup moins d’énergie. Il ne fait aucun doute que cela m’a donné envie d’apprendre à descendre les rapides, mais j’étais également attiré par l’aspect d’aventure pleine d’adrénaline de cette activité.

J’ai appris les ficelles de la descente de rapides en toute sécurité sur le cours inférieur de la rivière Madawaska il y a plusieurs années grâce à Paddler’s Co-Op. L’eau était chaude, les rapides pas trop intimidants et le cours et l’instructeur étaient fantastiques. Cette fin de semaine là, j’ai obtenu mon certificat de niveau 1 et 2 en eau vive de l’Ontario Recreational Canoe and Kayak Association (ORKCA) et je ne l’ai jamais regretté. L’ORKCA est responsable des normes provinciales de sécurité et de pagayage.

Depuis, j’ai pagayé sur d’innombrables rivières en Ontario, au Canada et aux États-Unis. Qu’il s’agisse de pagayer en combinaison étanche sur des rivières de montagne glaciales dans le Grand Nord ou sur des rivières d’eau vive classiques en Ontario, comme la rivière Petawawa, j’attends toujours la prochaine. Apprendre à devenir un pagayeur en eau vive, et développer ces compétences, a été l’une des meilleures décisions que j’ai prises en canot.

COVID-19 : Il est important de se protéger et de protéger les autres.

De nombreuses expériences touristiques exigent une réservation ou ont mis en place des restrictions en raison de la pandémie de COVID 19. Il est important de vérifier directement auprès de l’exploitant de l’entreprise touristique avant votre voyage. Obtenez dès maintenant les renseignements les plus à jour.

Les Avantages de l’Apprentissage des Techniques d’Eau Vive

Devenir un Meilleur Pagayeur

Il est possible de décider de ne jamais s’aventurer hors d’un lac et de profiter du canot en eau calme de cette façon, mais il est fort probable qu’à un moment ou à un autre, on se retrouve sur des eaux en mouvement, qu’il s’agisse d’un ruisseau, d’un cours d’eau ou d’une rivière qui relie un lac à un autre. Il est dans notre nature d’explorer et d’aller plus loin. Par conséquent, l’apprentissage des différents aspects de l’eau en mouvement, qu’il s’agisse de mouvements particuliers, de la compréhension des caractéristiques de la rivière ou de tous les éléments de sécurité, fera de vous un meilleur pagayeur, même si vous décidez de ne pas devenir un fanatique de l’eau vive. On n’en apprend jamais assez, surtout quand il s’agit de sécurité.

Compétences en Esprit d’Équipe

À moins que vous ne soyez un pagayeur solitaire, le canot est une affaire de travail d’équipe, qu’il s’agisse de pagayer ensemble en synchronisation, de porter le canot ensemble pendant un portage ou même de travailler ensemble aux corvées au camp. Mais si vous rencontrez un rapide dans votre canot, je vous garantis que vous ne trouverez rien de plus gratifiant que de le franchir ensemble avec succès, que ce soit en sortant du canot pour faire des repérages, en décidant de la voie à suivre et de la façon de la descendre ou, enfin, en franchissant habilement le rapide ensemble. C’est un travail d’équipe du début à la fin, et vous apprécierez tous deux beaucoup mieux le rôle de l’autre.

La Descente de Rapides est Sympa

Admettons-le. Pagayer pendant des heures sur un lac totalement calme et plat peut devenir répétitif. Mais si vous tombez sur un rapide, vous pouvez être sûr que tous vos sens seront en éveil. C’est l’occasion de faire travailler ses muscles, de faire des mouvements sophistiqués avec sa pagaie et de crier et brailler comme des enfants. Et puis, qui n’aime pas se faire tremper par une chaude journée d’été en traversant une grosse vague pyramidale? Comme un tour de montagnes russes, cela fera monter votre adrénaline et ajoutera du piquant à votre journée. La descente de rapides ne doit pas forcément être effrayante ou risquée. Il vous suffit de choisir ceux qui vous conviennent en fonction de vos capacités et de votre niveau de confort pour que l’expérience soit agréable.

De Plus Grandes Possibilités

L’une des raisons pour lesquelles j’ai voulu devenir un pagayeur en eau vive était de m’assurer de ne manquer aucune possibilité de parcours en canot. Tous les itinéraires de canot ne conviennent pas aux pagayeurs en eau calme. Bien sûr, de nombreux itinéraires fréquentés ont des portages établis qui contournent les rapides et sont accessibles à tous, mais ceux qui se trouvent dans des zones moins fréquentées et plus éloignées ne le sont pas forcément. En fait, le portage est impossible sur certains itinéraires, comme dans les canyons où vous êtes engagé dans la rivière et les rapides. Si vous avez le sens de l’aventure et que vous voulez pousser vos explorations au-delà des itinéraires établis, il est essentiel d’être un pagayeur en eau vive compétent.

Où Aller pour Trouver les Eaux Vives

Si vous avez des compétences de descente en eau vive, vous pouvez découvrir une infinité de rivières dans la province, que ce soit pour une journée ou dans le cadre d’une excursion plus longue. Voici trois rivières fréquentées en Ontario qui sont incontournables pour les canotiers en eau vive.

Rivière Black, Comté de Simcoe

Rivière d’initiation parfaite proche des grandes villes et facilement accessible. Le volume modéré de cette rivière chaude tantôt tranquille, tantôt turbulente en fait un endroit idéal pour s’exercer, même pour une seule journée. Consultez le site Web de l’ORCKA pour obtenir la liste des cours et des instructeurs, et le site Web d’Ontario’s Lake Country pour obtenir de plus amples informations sur la rivière Black. 

Cours Inférieur de la Rivière Madawaska, Comté de Renfrew

Rivière d’eau vive très prisée au volume plus élevé et aux rapides plus marqués. Elle est plus éloignée des centres-villes; vous devrez donc prévoir au moins quelques jours sur la rivière, selon le tronçon que vous souhaitez parcourir. Il y a plusieurs points d’accès et des services de navettes disponibles pour ce parc provincial non entretenu. Si vous cherchez à développer des compétences de descente en eau vive, le Madawaska Kanu Center, également situé à proximité, est une destination de choix pour les cours de descente en eau vive dispensés par des pagayeurs de renommée mondiale. 

Rivière Petawawa, Comté de Renfrew

Excursion classique en eau vive dans la partie nord-est du parc provincial Algonquin. des rapides difficiles, découvrir un paysage époustouflant et s’immerger dans l’une des meilleures voies de canotage du parc. Bien qu’il y ait des portages autour de chaque rapide, de nombreux rapides nécessitent un niveau de compétence plus élevé, et vous devrez donc faire preuve de vigilance si vous envisagez de les descendre. Si vous vous sentez un peu intimidé, pensez aux services de guide de Black Feather, une entreprise de guides d’aventure en milieu sauvage. Ils veilleront à ce que votre expérience des rapides sur la rivière Petawawa soit sécuritaire et adaptée à votre niveau de compétence afin que vous puissiez profiter du meilleur des deux mondes.

L’Ontario est un endroit idéal pour apprendre à pagayer en eau vive. Il existe d’innombrables rivières et rapides dans la province, ainsi que des organisations, des entreprises et des instructeurs prêts à vous enseigner les techniques. La meilleure façon d’acquérir des compétences de descente en eau vive est de suivre un cours donné par un instructeur de l’ORCKA ou de Paddle Canada. Je le recommande vivement. Il n’est pas nécessaire d’être certifié pour descendre les rapides, mais il est important d’apprendre tous les aspects des compétences de descente en eau vive pour être sûr de soi sur une rivière, prendre du plaisir et, surtout, être en sécurité.
 

À la recherche de conseils touristiques sur l’Ontario?

Nos experts sont ici pour vous aider à planifier votre voyage idéal.