Parc Provincial Sandbanks

Le parc provincial Sandbanks est niché à l’extrémité sud du comté de Prince Edward, où les dunes de sable en mouvement constant rejoignent les eaux turquoise peu profondes du lac Ontario. Les jours de grande chaleur et de soleil, Sandbanks, avec ses plages magnifiques, donne l’impression d’une escapade sur une île tropicale, billet d’avion en moins. C’est encore l’une des raisons pour lesquelles le « comté », comme on l’appelle affectueusement, est devenu l’une des destinations de vacances les plus prisées de l’Ontario.

Le parc provincial Sandbanks se trouve à environ 2,5 heures de route de Toronto, à 3 heures d’Ottawa, à 4 heures de Montréal et à 1,5 heure de Kingston, où se trouve l’aéroport régional le plus proche. Vous aurez besoin d’une voiture pour vous rendre au parc, à moins que vous n’ayez envie de faire 12 ou 15 km à vélo (dans chaque sens) depuis Bloomfield ou Picton. 

La visite de cette merveille naturelle, qui attire les touristes depuis le début du XIXsiècle, est toujours l’une des activités les plus appréciées dans le comté de Prince Edward. En fait, les trois plages du parc provincial Sandbanks, à savoir les plages Dune, Lakeshore et Outlet, figurent depuis longtemps parmi les meilleures plages au Canada. Tout un exploit pour une petite île du lac Ontario! 

Géré par Parcs Ontario, le parc provincial Sandbanks compte plus de 500 emplacements de camping ainsi que d’autres options d’hébergement un peu à l’écart des plages, mais ces emplacements trouvent rapidement preneurs, surtout pendant la haute saison. Il y a aussi des aires d’utilisation de jour pour les visiteurs, mais lorsque le parc est plein, les gardes ferment les barrières, alors assurez-vous de vous y rendre assez tôt. Vous pouvez également repérer ce que vous souhaitez faire dans le parc sur Internet avant votre départ.

Il est facile de passer au moins une journée à explorer le parc provincial Sandbanks, qui propose de nombreuses activités comme la randonnée et le vélo, la pêche, la baignade et le camping.

Pour obtenir des renseignements à jour sur le parc provincial Sandbanks, nous vous recommandons de visiter son site Web. Pour obtenir de l’information sur d’autres lieux d’intérêt à explorer dans les environs, continuez à faire défiler l’écran pour voir ce que recommande Destination Ontario. 

Une fillette bâtit un château de sable et un garçon court avec un ballon sur une plage ensoleillée

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En savior plus Parc Provincial Sandbanks

Formé par les glaciers au cours de la dernière période glaciaire, il y a environ 12 500 ans, le parc provincial Sandbanks abrite la plus grande formation de dunes d’eau douce et de bancs de sable au monde, ses crêtes de 25 m de hauteur en constant mouvement s’étendant sur 12 km le long du lac Ontario.  


Activités au Parc Provincial Sandbanks 

Peu importe les conditions météorologiques, il y a toujours quelque chose à faire au parc provincial Sandbanks. Très apprécié comme destination balnéaire en été, le parc possède également de superbes sentiers de randonnée, dont la piste des dunes de Sandbanks. Les magnifiques sentiers boisés et marécageux permettent également de s’abriter du soleil. 

Si vous êtes à la recherche de quelque chose de plus physique, vous avez également le choix parmi de nombreuses autres activités, notamment la baignade, le kayak, le canot et la pêche. Vous pouvez louer des kayaks et des canots sur place, et le parc propose même des lignes et articles de pêche gratuits que vous pouvez emprunter pour la journée. 

Au printemps et à l’automne, c’est un endroit idéal pour observer les oiseaux. C’est aussi beaucoup plus calme à cette époque, donc un moment idéal pour explorer le parc et échapper aux foules. En hiver, le parc provincial Sandbanks est également un lieu très prisé des visiteurs. Endroit féérique lorsque la neige tombe, le parc offre de nombreuses autres activités hivernales, dont le ski de fond et la raquette.  


La Force de la Nature 

Lorsque le soleil brille et que les vacanciers se dorent au soleil sur la plage, il est difficile d’imaginer cet endroit recouvert de glace et de glaciers, mais si vous vous aventurez dans le parc pendant les froids mois d’hiver, il est beaucoup plus facile de se représenter les forces énormes qui ont façonné ce paysage il y a des milliers d’années. 

Cependant, la nature n’en a pas encore fini avec Sandbanks. À la fin de la période glaciaire, après le retrait des glaciers, l’île est devenue le foyer de nombreux peuples des Premières Nations qui vivaient en symbiose avec le milieu naturel. Mais lorsque les Européens sont arrivés, ils ont essayé de la contrôler et de la façonner en fonction de leurs besoins, déboisant les dunes pour créer de nouvelles terres agricoles et construisant un village composé d’un hôtel, d’une usine de production de briques et de plusieurs maisons, ainsi qu’une route qui relie le parc au reste de l’île. 

Malheureusement, ils n’ont pas pris en compte la mouvance naturelle des dunes en l’absence d’arbres et de végétation pour les ancrer en place. Le temps qu’ils se rendent compte de ce qui allait se produire, il était trop tard. Le village était enseveli dans le sable mouvant. Après avoir dû déplacer la route trois fois, le gouvernement est intervenu en 1921 et a organisé un programme massif de reboisement pour stabiliser Sandbanks et le préserver pour de nombreuses générations à venir. 


Centre d’Accueil, Magasins et Commodités de Sandbanks 

Vous voudrez probablement faire vos provisions dans les centres plus urbains de Picton, Bloomfield et Wellington, mais le parc provincial Sandbanks offre quelques boutiques et restaurants au cas où vous n’auriez pas envie de revenir en ville.

Il vaut la peine de s’arrêter au centre d’accueil du parc provincial Sandbanks près de la plage Outlet. Divertissant pour toute la famille, le centre d’accueil propose des présentations et expositions amusantes et interactives où vous pourrez découvrir l’histoire naturelle de Sandbanks. On y trouve aussi un mini-aquarium où vivent des reptiles, des amphibiens et des poissons.

À côté du centre d’accueil, le magasin de plein air des amis du parc Sandbanks propose des collations, des boissons, des souvenirs, des vêtements, des guides et des livres. Il est ouvert tout l’été, fermé en hiver et ouvert les fins de semaine au printemps et à l’automne.

Si vous avez faim et n’avez pas apporté de pique-nique, vous pouvez également visiter Currah’s Park Store & Grill, dans l’aire d’utilisation de jour de la plage Outlet, et Currah’s Dunes Grill & Patio, à la plage Dunes.


Ce Qu’il Faut Savoir Avant de Partir 

  • Le parc est très fréquenté en été, alors réservez à l’avance et arrivez tôt. 
  • Vous pouvez louer des canots et des kayaks et emprunter du matériel de pêche gratuit au boisé. 
  • Les emplacements de camping de Sandbanks sont ouverts de mai à octobre, mais vous pouvez louer des chalets en hiver. 
  • Les emplacements de camping disposent de toilettes, de douches, d’eau et de laveries. Certains proposent des emplacements avec électricité. 

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