Canal  Rideau

S’étendant de la capitale du Canada, Ottawa, à Kingston, sur les rives du lac Ontario, le canal Rideau, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, est un rêve pour l’historien, un paradis pour les amoureux de la nature et un terrain de jeu d’aventure en plein air. 

Magnifique tout au long de l’année, l’hiver est le moment où le « canal », comme on l’appelle dans la région, devient véritablement l’une des destinations les plus féériques de l’Ontario, se transformant en patinoire du canal Rideau, tout aussi enchanteresse qu’exaltante, la plus grande patinoire extérieure au monde. 

Bien que le Bal de Neige soit probablement le plus célèbre des festivals, le canal Rideau en accueille également de nombreux autres, dont le Limestone City Blues Festival, le Merrickville Canal Fest, la Perth Kilt Run et le Manotick Festival of Food.

Le meilleur endroit pour apprécier pleinement la majesté du canal Rideau est en fait la ville Ottawa elle-même, qui offre de nombreux sites d’intérêt à visiter en ville et à proximité. La capitale propose de nombreuses façons d’explorer cet exploit d’ingénierie, notamment la navigation de plaisance, le kayak, la planche à pagaie, le vélo, la marche et le patinage. 

Si vous vous sentez un peu plus aventureux, vous pouvez louer un hangar à bateaux ou apporter une tente et passer quelques jours à découvrir les différents lieux historiques, parcs et îles le long du canal. Il faut de trois à cinq jours pour parcourir les 202 km du canal en bateau, mais vous pouvez également faire un tour en voiture si la navigation de plaisance n’est pas tout à fait votre activité de choix. 

Les rives pittoresques du canal se prêtent parfaitement bien aux pistes de randonnée, de vélo et de patin à roues alignées. Le long de la promenade du canal Rideau, comme on l’appelle aussi, se trouvent sept plaques descriptives situées aux écluses d’Ottawa, à l’esplanade du Centre Shaw, au pont Pretoria, au parc Lansdowne, au lac Dows, à la Ferme expérimentale centrale et au poste d’éclusage de Hartwells.  

Le lac Dows, où se déroule le Festival des tulipes d’Ottawa au printemps, saura vous ravir, surtout en été ou à l’automne, lorsque les couleurs automnales sont au rendez-vous. Juste au sud du centre-ville, les chutes du Prince-de-Galles, ou la cascade Hog’s Back, comme on l’appelle localement, marquent l’endroit où le canal Rideau se sépare de la rivière Rideau.  

À proximité de la capitale, Manotick, l’une des banlieues rurales d’Ottawa, est une ville historique charmante et excentrique qui compte de nombreux bâtiments intéressants autour du canal Rideau, y compris le moulin de Manotick (prétendument) hanté. Deux des plus beaux villages de l’Ontario, Merrickville et Perth, se trouvent également sur les rives du canal, à moins d’une heure de route de la ville. 

Les autres points d’intérêt le long du canal Rideau comprennent des blockhaus, des écluses, des scieries et ruines historiques, des vieilles villes et des maisons patrimoniales, notamment le Wedding Cake Cottage. On y trouve également des barrages, des rapides, des chutes d’eau, des parcs, comme le magnifique parc provincial Murphys Point, et une faune abondante. 

L’extrémité sud du canal Rideau abrite également les Mille Îles, à la frontière canado-américaine. L’une des destinations les plus pittoresques de l’Ontario, ce lieu de villégiature prisé compte ses propres sites d’intérêt spectaculaires, des épaves aux châteaux géants surplombant de minuscules îles. 

Pour obtenir des renseignements à jour sur le canal Rideau, nous vous recommandons de visiter son site Web. Pour obtenir de l’information sur d’autres lieux d’intérêt à explorer dans les environs, continuez à faire défiler l’écran pour voir ce que recommande Destination Ontario. 

Des personnes sur le sentier qui longe le canal Rideau au coucher du soleil

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En savior plus Canal  Rideau

L’une des activités les plus intéressantes à faire à Ottawa est de visiter le canal Rideau. Par bonheur, il se trouve en plein centre-ville, serpentant entre la Colline du Parlement et le Château Laurier, en passant devant le Musée Bytown (le plus ancien édifice de pierre encore debout en Ontario) et en descendant en cascade les écluses emblématiques d’Ottawa. Ne manquez pas la vue à vol d’oiseau depuis le pont Plaza. Vous pouvez également découvrir un autre aspect de la capitale en prenant part à une excursion panoramique en bateau ou en louant un kayak, un pédalo ou une planche à pagaie. 

Chaque hiver depuis 1971, le canal Rideau se transforme en un véritable paradis hivernal, et devient la plus grande patinoire au monde. Allant des édifices du Parlement jusqu’aux écluses Hartwell, la patinoire du canal Rideau est le lieu où la ville prend véritablement vie, plus d’un million de personnes s’y rassemblant chaque année sur la glace pour patiner, manger, boire et se divertir.  

 

Histoire du Canal Rideau 

Le présent du canal Rideau est plutôt sympathique, peuplé d’embarcations de plaisance et de patineurs saisonniers, qui affluent par milliers vers la voie navigable gelée pour glisser sur la glace avec un chocolat chaud ou un vin chaud et une célèbre pâtisserie queue de castor à la main. Son passé, cependant, est un peu plus sombre. 

Considéré comme un « chef-d’œuvre du génie créateur » par l’UNESCO, qui l’a inscrit comme premier site du patrimoine mondial de l’Ontario en 2007, le canal Rideau a une histoire qui remonte à la guerre de 1812.  

Après la fin de la guerre, la colonie britannique du Haut-Canada craignait que les États-Unis tentent d’envahir et de saboter leurs voies de ravitaillement. Elle a donc investi dans de nombreuses mesures de précautions, comme Fort Henry et le canal Rideau. Le point stratégique où le canal rejoint la rivière des Outaouais, aujourd’hui la Colline du Parlement d’Ottawa, devait à l’origine être une grande forteresse militaire. 

Sous la direction de l’ingénieur britannique John By, la construction difficile du canal de 202 km de long a commencé en 1826. Elle a été réalisée par des milliers d’ouvriers irlandais, franco-canadiens et algonquins, qui ont dû braver la nature sauvage impitoyable pour creuser des kilomètres de canal à la main. Bien que seuls quelques travailleurs aient perdu la vie dans des accidents, chose rare pour l’époque, beaucoup sont morts du paludisme. Une croix celtique aux écluses d’Ottawa commémore ceux qui ont perdu la vie. 

À l’achèvement du canal Rideau en 1832, John By fut renvoyé à Londres et forcé à prendre sa retraite pour avoir dépassé le budget. Bien qu’il n’ait reçu aucun remerciement officiel, Bytown, qui allait devenir Ottawa, et le quartier du marché By sont nommés en son honneur. Vous pouvez en apprendre davantage sur lui et sur l’histoire du canal au Musée Bytown. 

Bien qu’il n’ait (heureusement) jamais dû être utilisé pour sa fonction première, une fois que le canal Rideau a été mis en service, il est devenu une route maritime fréquentée entre Montréal et les Grands Lacs, une façon agréable et relaxante de voyager entre les villes, et un lieu de vacances et de loisirs prisé, comme c’est le cas aujourd’hui. 

 

Ce qu’il Faut Savoir Avant de Partir 

  • Les excursions à vélo ou en bateau et les croisières touristiques depuis Ottawa se déroulent habituellement de mai à octobre. 
  • Vous pouvez louer des pédalos et des kayaks au Pavillon du lac Dows à Ottawa et à de nombreux endroits le long du canal, dont Perth et Kingston.
  • Vous pouvez louer des péniches à la baie Seeleys ou à Smiths Falls, entre Ottawa et Kingston. 
  • Le temps peut changer très rapidement, alors assurez-vous d’être prêt! 
  • La patinoire du canal Rideau est habituellement ouverte de janvier à mars chaque année, selon les conditions, et vous pouvez louer des patins sur la glace. 

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