Les meilleurs sentiers de vélo de montagne du Nord de l’Ontario pour les débutants

Trois cyclistes admirant un lac pittoresque à la lisière d’une forêt

North Bay | Connie Hergott

Rien de tel que des vacances à vélo pour passer du temps de qualité avec votre famille, en misant sur le plaisir que procurent des activités de plein air sans grever votre budget! Voici une sélection des meilleurs endroits pour partir à la découverte du Nord de l’Ontario en vous initiant au vélo de montagne, en famille ou non, avec des enfants ou non. Les sentiers de niveau facile vous permettent d’améliorer vos habiletés tout en profitant d’une palette de points de vue spectaculaires.

Kenora


Les amateurs locaux du deux-roues tirent une grande fierté d’entretenir le réseau de sentiers cyclables dans la communauté de Minaki, juste au nord de Kenora. Ces sentiers conviennent parfaitement aux vététistes expérimentés. Toutefois, même les cyclistes novices et les familles s’y sentent les bienvenus, car l’ambiance y est calme et accueillante. Réservez un séjour auprès de Minaki Yurt Adventures profiter de 20 kilomètres de sentiers ponctués d’aires de pique-nique et de lacs nordiques immaculés où l’on peut se baigner. Minaki Yurt Adventures vous propose des yourtes en prêt-à-camper accommodant des groupes de différentes tailles, un four à pizza en plein air, un sauna traditionnel. C’est l’endroit de choix pour s’offrir de belles baignades et pagayer. Le paysage sauvage de la forêt boréale, composé de bouleaux, d’épinettes noires et de mélèzes laricins, vous fera vous sentir plus proche de la nature.

Faites escale à Kenora, une ville animée qui mérite un détour. Véritable carrefour, cette ville est le passage obligé vers la région des chalets du nord-ouest de l’Ontario. Visitez le Lake of the Woods Discovery Centre, un petit musée abritant le bureau touristique de Kenora sur le lac des Bois. Renseignez-vous sur les attraits de la région, découvrez-y l’art local et une des deux expositions permanentes de Science Nord. 

Arrêtez-vous à​​​​​​​ The Hardwear Company dans le centre-ville de Kenora pour faire réparer votre vélo.

Parc provincial Sleeping Giant


Parmi les parcs provinciaux du Nord de l’Ontario, le parc provincial Sleeping Giant ravira les vadrouilleurs tout terrain par sa profusion de sentiers. Vous pouvez vous attendre à trouver des sentiers remarquables en pleine nature et un formidable terrain de camping à moins d’une heure de route de la ville de Thunder Bay.En bref, une destination parfaite pour une escapade familiale combinant vélo et camping au cœur des plus beaux paysages de la province! Certes, vous pouvez vous y rendre avec un robuste vélo sur gravier, mais un VTT, avec ses pneus crantés et sa suspension, convient davantage pour parcourir les quelque 50 kilomètres de sentiers polyvalents sillonnant l’arrière-pays. Des sentiers cyclables de niveau facile, adaptés aux sorties familiales, partent du camping situé en bordure du lac Marie Louise. Au bout de l’autoroute 587 se trouve la communauté historique de l’îlot Silver qui donne accès à une portion fort pittoresque du sentier Kabeyun. Profitez de la surface unie et du faible dénivelé jusqu’à Tee Harbour, où vous pourrez admirer le lac Supérieur, du haut d’une vaste dalle de granit, sorte de promontoire naturel. Le sentier en étapes vous réserve des panoramas spectaculaires du parc riverain. Au terme d’une belle randonnée, offrez-vous une halte gourmande au Silver Islet General Store (magasin général de l’îlot Silver) et laissez-vous tenter par leurs viennoiseries et autres douceurs maison.

Plusieurs sentiers du parc comptent des supports à vélo, pratiques pour qui veut s’offrir une aventure hybride, un combo vélo-randonnée. À vélo, on parvient plus rapidement aux sentiers pédestres dont l’ascension mène au « sommet du Géant » qui offre un superbe panorama de quelques-uns des endroits les plus spectaculaires de l’Ontario. Si vous préférez vous héberger sous un toit, Beyond the Giant Nature Retreat propose la location de chalets situés en bordure de la baie Black du lac Supérieur.

Arrêtez-vous chez Rollin Thunder, Fresh Air Experience ou Petrie’s Cycle and Sport pour la mise au point de votre vélo à Thunder Bay.

Sault Ste. Marie


La ville de Sault Ste. Marie est en passe de devenir la capitale ontarienne du vélo de montagne grâce aux énormes investissements dans l’entretien du réseau cyclable et l’aménagement de nouveaux sentiers dont elle bénéficie. Près de 50 kilomètres de sentiers à voie unique sont entretenus par le Sault Cycling Club situé au Massif Hiawatha à environ 10 minutes en voiture du centre-ville. Les pistes de ski nordique de la région sont des sentiers partagés où l’on peut rouler, tandis que le réseau de sentiers Pinder, long de 10 kilomètres, convient davantage aux enfants et aux personnes débutantes. Vous y trouverez un terrain propice à l’apprentissage du vélo tout-terrain : racines, rochers, virages serrés, le tout avec un dénivelé relativement faible.

Les sentiers existants du réseau Crystal ont été améliorés en 2021 grâce à l’aménagement de talus de déblai, de surfaces de roulement et de virages relevés pour diversifier l’offre de parcours et procurer des expériences variées, quel que soit le niveau des participants. Les parents qui souhaitent rouler avec leurs enfants y trouveront leur compte.

Recherchez-vous une promenade plus tranquille sur un sentier cyclable traversant le cœur du centre-ville de Sault Ste. Marie? Le lieu historique national du Canada du Canal-de-Sault Ste. Marie propose la location de vélos à pneus surdimensionnés (VPS) pour vous promener sur les sentiers de gravier (niveau facile) et sur les promenades en bois de l’île de South St. Marys, non loin. Longez les rapides qui l’entourent tout en admirant la faune et une variété d’oiseaux. Pour la location ou l’entretien d’un vélo, rendez-vous à Velorution, un magasin situé à quelques minutes du point de départ du sentier Hiawatha. Algoma Bicycle Company est un autre magasin populaire où se rendre pour effectuer une mise au point ou obtenir de judicieux conseils.

Sudbury


Avec ses surplombs rocheux et son couvert forestier clairsemé, Sudbury est une destination populaire pour les adeptes de vélo de montagne et de VPS. Ses nombreux itinéraires en font l’un des meilleurs endroits en Ontario pour s’adonner au cyclisme. Les néophytes pourront apprécier le paysage accidenté de Sudbury au parc Kivi Park, situé au sud de la Transcanadienne, près du lac Long. Le parc Kivi est un centre de plein air d’une superficie de 195 hectares comptant 15 kilomètres de sentiers de vélo de montagne et nombre de sentiers de randonnée. Au lac Crowley, vous pouvez louer des canots, des kayaks et des planches à pagaie. L’hiver, l’on peut s’adonner au ski du fond (sur les pistes réservées à cette fin) et au VPS. Le parc a comme partenaire Adventure365, un magasin de vélos de Sudbury, pour la location de vélos sur place. 

Le centre-ville de Sudbury compte la zone de protection de la nature du Lac Laurentian, avec près de 20 kilomètres de sentiers polyvalents. Commencez en douceur en empruntant le sentier de la plage Moonlight, un tronçon du sentier transcanadien dont la surface est en gravier lisse. Les cyclistes plus aguerris préfèreront le relief rocheux plus accidenté et les montées et descentes plus abruptes des sentiers Walden dans Naughton, l’arrondissement situé le plus à l’ouest de Sudbury. Pour la vente, la réparation et la location de vélos à Sudbury, rendez-vous aux magasins suivants : The Outside Store et Sessions Ride Company.

Temiskaming Shores


La communauté de Temiskaming Shores, dans le nord-est de l’Ontario, offre une multitude d’options pour les adeptes du cyclisme. Faites l’expérience d’un excellent vélo de montagne sur les pistes du club de ski Temiskaming Nordic, où un réseau de pistes de ski de fond se transforme en routes de vélo de montagne au printemps, en été et en automne. Vous trouverez plus d’une vingtaine de kilomètres de pistes doubles et simples, dont les boucles Whispering Pines, Seed Orchard et Basic Green, adaptées aux débutants. Les sentiers ont un caractère nettement nordique, avec des espèces d’arbres boréales comme le bouleau, l’épicéa et le peuplier qui poussent dans un paysage ondulé d’eskers, vestiges de graviers de rivières glaciaires. Le point de départ du sentier est situé à l’ouest de la route 11, près de la route de la baie Portage (Portage Bay Road). Arrêtez-vous chez Howey Bros à New Liskeard si vous devez faire réparer un vélo ou obtenir des pièces détachées.

North Bay


Le réseau de sentiers Three Towers est une destination de vélo de montagne incontournable à North Bay, avec ses cinq kilomètres de piste hors de l’ordinaire à l’est du centre-ville et au nord de l’autoroute 63. Les débutants en VTT peuvent se perfectionner sur les pistes Rock and Roll, Pioneer et Widdifield Winder. La piste de pompage adaptée aux enfants, située au départ du sentier, permet d’améliorer l’équilibre et le rythme de pédalage.
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Planifiez une excursion à vélo qui vous fera passer une nuit dans cette belle région, et réservez un séjour au Nature’s Harmony Ecolodge sur la rivière des Outaouais, à l’est de North Bay, près de la ville de Mattawa. Les installations comprennent des hébergements sous forme de yourtes adaptées aux enfants, avec des sentiers de randonnée et de cyclisme sur place, ainsi que des options pour faire du canoë et de la randonnée, du cyclisme et de la pagaie. Les magasins Wheelhouse ou Cycle Works de North Bay sont recommandés pour la mise au point des vélos et la découverte du coin.

Parry Sound


La ville de Parry Sound, qui compte 30 000 habitants, marque l’extrémité ouest du sentier Park to Park (de parc à parc), un corridor polyvalent qui s’étend sur plus de 200 kilomètres entre le parc provincial Killbear et le Algonquin Provincial Park, dans le Centre de l’Ontario. Deux tronçons dans la région de Parry Sound sont parfaits pour les débutants. En partant de Killbear, vous pouvez parcourir 15 kilomètres de sentiers de brousse à travers le canton de Carling jusqu’à la communauté de Nobel ou encore, au sud de Parry Sound, emprunter le sentier de la pointe Rose, qui traverse le parc provincial du lac Oastler jusqu’au centre d’accueil de la baie Georgienne, sur la route 69. Des réparations imprévues? Faites une mise au point chez Parry Sound Bikes.

Parc Provincial Algonquin


Célébré pour ses activités de canoë et de camping dans l’arrière-pays de renommée mondiale, le parc provincial Algonquin peut également se targuer d’être un lieu idéal pour le cyclisme, avec plus de 55 kilomètres de sentiers accessibles par le couloir de l’autoroute 60. Le sentier cyclable de l’ancienne voie ferrée (Old Railway), qui s’étire sur 16 kilomètres et relie le lac Cache au camping de Rock Lake, est parfait pour le vélo de montagne en famille. Elle est facilement accessible depuis les campings de différents lacs (Mew, Pog, Raccoon et Kearney). Comme son nom l’indique, ce sentier suit une voie ferrée historique qui traversait autrefois le parc Algonquin. Ses pentes douces se prêtent très bien à une balade en VPS. Si vous passez du stade de débutant à celui d’intermédiaire, vous voudrez essayer des pistes un peu plus ardues de VTT de Minnesing Lake Vous y trouverez 32 kilomètres de pistes simples, boueuses et rocheuses, à travers la forêt de feuillus du parc Algonquin. Les campeurs peuvent louer des vélos à l’emplacement du lac de Deux Rivières de l’entreprise Algonquin Outfitters. The Bike Shop and Muskoka Bicycle à Huntsville offrent des réparations. Sait-on jamais?

 

Vous pédalez volontiers et souhaitez d’autres idées inspirantes? Poursuivez votre lecture sur cette page : Cyclisme et vélo de montagne en Ontario.

Mis à jour : 15 septembre 2022

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