Deux personnes en vélo sur un pont en bois au-dessus d’un cours d’eau qui se dirigent vers un sentier dans la forêt.

Faites de Vos Prochaines Vacances en Famille des Vacances à Vélo Dans le Nord de l’Ontario

Deux personnes en vélo sur un pont en bois au-dessus d’un cours d’eau qui se dirigent vers un sentier dans la forêt.

Lorsque vous explorerez l’Ontario à vélo, vous serez pleinement conscient de votre environnement. Écoutez le bruit des pneus sur la chaussée, respirez l’arôme frais de la forêt et observez la configuration du terrain en descendant une colline ou en vous rendant à un point de vue.  

Avec toute une province de routes, de circuits, d’hébergements et de locations de matériel adapté aux familles, qui incluent désormais les vélos électriques et les remorques pour enfants, rien ne peut vous arrêter.  

C’est un Excellent Moyen d’Explorer une Ville

Il est difficile d’explorer une ville en voiture. Et la découverte à pied est agréable, mais tellement lente. Traverser la ville à vélo, en ralentissant et en s’arrêtant quand on veut; voilà la meilleure solution.

North Bay comprend la piste Kate Pace Way, un itinéraire à sens unique de 12 km constitué d’un sentier récréatif essentiellement pavé, qui vous fera découvrir le centre-ville, puis vous mènera au sud dans la forêt. Sur le chemin du retour, pensez à faire un détour par la promenade Lakeshore, où vous trouverez de nombreux restaurants adaptés aux enfants, comme Terry’s Place. Pour la vente et l’entretien de vélos à North Bay, rendez-vous à Wheelhouse

Empruntez le sentier Hub pour une visite sur roues de Sault Ste. Marie. Il s’agit d’un réseau de sentiers non motorisés à usages multiples de 25 km qui relie des points d’intérêt, notamment la promenade du front de lac de l'Université Algoma, le Collège Sault, le nouvel hôpital et la zone de protection de la nature du Ruisseau Fort. Pour la vente et l’entretien de bicyclettes au Sault, rendez-vous à Velorution ou à Duke of Windsor Sports.

Les Vélos Électriques sont Plus Faciles que Jamais à Utiliser

Il fut un temps où l’on pouvait affirmer que le vélo n’était pas adapté aux groupes familiaux, car les différentes générations avaient souvent des capacités différentes en termes d’autonomie et de vitesse. Ce n’est plus le cas. L’avènement du pédalage assisté électriquement a nivelé la route. Adressez-vous à Sudbury E-Bikes et à Hollywood Electric Bikes à Sault Ste. Marie pour connaître leurs stocks de vélos électriques. La technologie s’améliore sans cesse, à tel point que n’importe qui peut suivre le rat de piste le plus rapide de votre groupe, simplement en ayant une batterie électrique embarquée qui donne un coup de pouce à la puissance de pédalage naturelle. 

S’il est vrai que les enfants de moins de 16 ans ne peuvent pas utiliser de vélos électriques en Ontario, cela ne signifie pas que les batteries n’ont pas un rôle à jouer pour les plus jeunes. La perspective pour un parent de tirer une remorque à vélo dans laquelle les petits sont confortablement installés est beaucoup plus attrayante s’il peut bénéficier d’une batterie pour suivre le rythme des autres membres du groupe. 

Cela Permet aux Membres de la Famille de Trouver leur Propre Voie

Mark Roberts, de Toronto. Lui et sa femme ont emmené leur fils, aujourd’hui âgé de 17 ans, dans plus d’une douzaine d’excursions à vélo au cours des huit dernières années. Les excursions de plusieurs jours font en moyenne 70 km par jour, certaines sont guidées, d’autres autoguidées. Selon M. Roberts, une journée passée à faire du vélo est idéale pour une dynamique familiale souple, lorsque les parents ou les enfants ont parfois besoin d’espace. « Il y a des périodes où l’on roule tranquillement, seul, d’autres où l’on se regroupe et où l’on discute. Cela fluctue. »

Quand on Donne Plus, on Reçoit Plus

M. Roberts raconte que lorsque son fils avait 11 ans, la famille a fait une excursion à vélo de 500 km sur cinq jours. « Je ne pense pas que ses amis aient fait ça. Vous terminez par un accomplissement dont vous vous souviendrez. Nous préférons cela aux pièges à touristes habituels. Il faut donner un peu plus d’effort, on est peu plus sale, mais en fin de compte on s’amuse plus. »

Partez avec un Guide

Pour découvrir le meilleur de l’île Manitoulin (et il y a beaucoup à voir sur la plus grande île d’eau douce du monde), il suffit de s’inscrire et de suivre un guide. L’entreprise Manitoulin Cycling Advocates propose des circuits cyclistes Alvar de cinq jours, au cours desquels vous passerez vos journées à rouler sur les routes tranquilles et magnifiques de cette île paradisiaque du Nord, et vos nuits à dormir dans un hébergement confortable au bord du lac en compagnie de cyclistes partageant les mêmes idées. L’entreprise Humdinger Bicycle Tours organise un certain nombre de circuits entièrement pris en charge dans le Centre de l’Ontario, notamment à Haliburton, à Muskoka, dans le comté de Bruce et à Collingwood.

Vous Pouvez Partir en Excursion Semi-guidée

L’entreprise Ontario By Bike organise des randonnées en groupe qui explorent les régions pittoresques de l’Ontario le long de routes tranquilles et de sentiers de loisirs. Ces randonnées sont entièrement prises en charge, mais ne comprennent pas de guides à la journée. Mark Roberts a effectué de nombreux circuits d’Ontario By Bike avec sa femme et son fils : « Tout est planifié et réservé. Il vous suffit de vous présenter avec vos vélos et vos sacs. Vos bagages pour la nuit sont mis dans une camionnette et transportés à l’hôtel. Vous n’avez pas besoin de tout transporter pendant que vous êtes en selle. La camionnette suit le groupe discrètement, et un coup de fil suffit pour obtenir de l’aide en cas de problème. Sur les aires de repos désignées, la camionnette d’assistance attend et vous propose des fruits, des sucreries et des boissons. »

Vous Pouvez Partir en Excursion Autonome

Ontario By Bike est une excellente ressource de planification de voyage pour ceux qui aiment être autonomes; elle propose des liens vers des cartes, des itinéraires et des expériences cyclistes, ainsi que des hébergements certifiés conviviaux pour les cyclistes, des restaurants, des cafés, des attractions, des centres d’information pour les visiteurs et des magasins de vélos dans tout l’Ontario. Parmi les excursions que vous pourriez entreprendre, citons la piste cyclable du chenal North du lac Huron. Ce nouvel itinéraire, entre Sault Ste. Marie et Sudbury, iest expliqué dans ce guide téléchargeable. 

En chemin, vous traverserez des villes comme Bruce Mines. Pensez à séjourner à Bruce Bay Cottages,qui propose un hébergement rustique bordé de sentiers et d’une plage. Ne manquez pas de faire un détour par le sentier de la mine, historique, qui offre une vue sur le lac qui a inspiré les membres du groupe des Sept. Pour la vente et l’entretien de vélos à Sudbury, rendez-vous à Sessions Ride Company, Adventure 365 ou The Outside Store.

C’est un Excellent Exercice

Les skieurs, les randonneurs, les pagayeurs, les cyclistes... ces gens savent quelque chose que les plagistes ne savent pas : c’est cette sensation de satisfaction profonde au fond des os à la fin d’une journée passée à respirer fort, la sensation d’avoir fait travailler son corps comme il est censé le faire. Lorsque vous rentrerez chez vous après des vacances à vélo, les escaliers du bureau ne vous sembleront plus aussi hauts. Et les avantages de voir vos enfants dépenser leur énergie à l’air frais en faisant de l’exercice? Si vous êtes parent, vous savez déjà tout cela. 

Warren Miller avait l’habitude de terminer ses films de ski en rappelant à ceux qui envisageaient une excursion de ski : « Si vous ne le faites pas cette année, vous aurez un an de plus quand vous le ferez. » C’est assez vrai, mais ce qui est encore plus important pour les parents qui envisagent des excursions à vélo, c’est que leurs enfants auront eux aussi un an de plus. Emmenez-les en vacances à vélo avant qu’il ne soit trop tard. 

Mis à jour : 25 novembre 2022

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