Le kayak pour débutants en Ontario

Quatre personnes qui font du kayak sur le lac Supérieur.

Lac Supérieur | Destination Ontario

Des milliers de kilomètres de littoral des Grands Lacs procurent des expériences de tourisme en kayak et de canotage d’un jour avec des horizons ouverts et des archipels. D’autres grands lacs du Centre et du Nord de l'Ontario, y compris le lac Temagami et le lac des Bois, offrent des rivages de granit poli et de pins majestueux, avec des emplacements de camping sur des îles isolées et des baies et criques sans fin. Les rivières des Outaouais et Madawaska de l’Est ontarien attirent les meilleurs kayakistes en eau vive au monde. Découvrez des oasis insulaires cachées tout en faisant du kayak à côté du centre-ville de Toronto.

Le kayak convient pratiquement à tout le monde, des familles aux adeptes de la mise en forme, et constitue une excellente façon de passer du temps dans la nature, d’observer les oiseaux, de pêcher ou de prendre de magnifiques photos. Si vous êtes néophyte en matière de kayak, voici un aperçu des endroits et des moments pour faire du kayak et une liste d’excellents guides, pourvoyeurs et instructeurs qui peuvent vous aider à parfaire vos compétences en kayak et découvrir les joies de la pagaie en Ontario.

Endroits où faire du kayak en Ontario


L’Ontario abrite des destinations de canotage formidables et diversifiées, qu’il s’agisse de kayak de mer sur les grandes eaux le long des rives du lac Supérieur et du lac Huron ou d’action tumultueuse sur les eaux vives d’une rivière dans la vallée de l'Outaouais. Les kayakistes moins expérimentés voudront débuter dans des emplacements calmes (eaux calmes) et abrités en eaux chaudes et avec des points d’accès faciles, parfaits pour des modèles de kayaks de loisir d’entrée de gamme. 

Voici certains endroits formidables pour vos premières excursions de canotage dans le Sud de l'Ontario.

Jetez un coup d'œil à ces destinations pour kayakistes débutants dans le Nord de l'Ontario.

  • Parc provincial Algonquin : même si le parc est connu pour être le pays du canot, les lacs intérieurs le long du corridor de la route 60 sont aussi excellents pour le kayak. Séjournez dans l’un des nombreux terrains de camping du parc et profitez de canotage en eaux calmes sur des lacs étincelants.
  • Parc Kivi et lac Ramsey : Sudbury est surnommée à juste titre la « ville des lacs » en raison de sa mosaïque de lacs d’eau douce, dont bon nombre offrent des conditions propices pour les débutants.
  • North Bay : L’endroit offre une multitude d’options pour faire du kayak, y compris le lac Nipissing et le lac Trout.
  • Parc provincial Killbear : Killbear offre une formidable initiation aux Trente Mille Îles de la baie Georgienne avec des centaines d’emplacements de camping, des plages sablonneuses, des promontoires rocheux et des vues formidables sur la baie ouverte.
  • Le Sault College Waterfront Adventure Centre : Situé sur la rive de la rivière Ste-Marie à Sault Ste. Marie, le centre est un autre emplacement névralgique pour les canoteurs au cœur des Grands Lacs et offre la location de kayaks.
  • Thunder Bay : Située sur la rive nord-ouest du lac Supérieur et près de nombreux lacs de plus petite dimension, Thunder Bay offre un accès remarquable à de formidables conditions de kayak en eau douce, y compris le lac Boulevard.
  • Kenora : La capitale du pays des chalets du Nord-Ouest de l'Ontario offre de nombreuses options excellentes adaptées aux kayakistes débutants sur le lac des Bois et d’innombrables autres lacs intérieurs.

Voyez d’autres des meilleurs endroits où faire du kayak en Ontario.

À quel moment faire du kayak en Ontario


En Ontario, la saison de canotage s’étend de mai à octobre. En juillet et août, la température de l’eau est à son plus haut, et c’est à ce moment que les conditions de l’eau sont généralement les plus stables. Bien entendu, la haute saison coïncide également avec le plus grand nombre de visiteurs dans les meilleures destinations de canotage de l’Ontario. Vous voudrez donc vous y prendre longtemps à l’avance pour réserver vos permis des parcs de l'Ontario et effectuer des réservations si vous prévoyez séjourner dans un terrain de camping.

Durant les saisons intermédiaires de mai et juin, l’eau est plus fraîche, alors habillez-vous en fonction de la température de l’eau avec une combinaison humide ou une combinaison étanche pour vous protéger contre l’hypothermie en cas de mésaventure. Le canotage au printemps offre souvent de meilleures conditions de pêche pour les pêcheurs en kayak, de formidables interactions avec la faune et des conditions de camping plus paisibles dans les destinations populaires.

De nombreux pagayeurs d’expérience font valoir que septembre est le meilleur moment de l’année pour faire du kayak avec ses eaux chaudes, sa température plaisante et une diminution des foules. Toutefois, l’automne tend à être plus venteux, en particulier sur les Grands Lacs.

Peu importe la saison, vous êtes plus susceptible de profiter de conditions de canotage calmes et adaptées aux débutants le matin. Les sorties à l’aube offrent en prime une solitude et une plus grande possibilité d’observer des oiseaux et des animaux sauvages le long du rivage.

Entreprises d’excursions guidées en kayak


Un voyage guidé en kayak constitue une excellente façon d’être sur l’eau tout en laissant le soin aux experts de s’occuper de la planification, de la logistique et de l’équipement. Ceci vous permet de vivre une expérience de canotage confortable et sécuritaire.

Les kayakistes novices et débutants peuvent s’aventurer dans des conditions plus exposées sur des rives isolées lorsqu’ils sont accompagnés d’un guide professionnel.

Des voyagistes partout dans la province offrent des circuits et des itinéraires qui conviennent à votre niveau de compétences et à vos aspirations, qu’il s’agisse d’une brève sortie le soir, d’une excursion d’un jour ou d’une expédition d’une semaine. Les kayaks et l’équipement sont fournis dans la plupart des voyages guidés.

Commencez avec ces entreprises de voyages guidés et ces forfaits de kayak.

  • Jetez un coup d’oeil à Liv Outside Adventures pour des excursions en formule tout inclus sur le lac Muskoka et autres destinations de canotage au pays des chalets de l'Ontario.  
  • La Black Feather Wilderness Adventure Company de Parry Sound offre des excursions en kayak de mer adaptées aux débutants sur la baie Georgienne, y compris des cliniques de perfectionnement de deux jours et des voyages d’initiation de trois jours. 
  • Horizons Adventures de Sudbury offre des excursions guidées d’un jour et des voyages de plusieurs jours pour les débutants et les novices sur le chenal du Nord parsemé d’îles du lac Huron.
  • Naturally Superior Adventures se spécialise dans les excursions en kayak de mer sur le lac Supérieur, les excursions d’un jour adaptées aux débutants, les escapades d’un week-end et les sorties de cinq jours à partir de la ville de Wawa.
  • Such a Nice Day Adventures offre des excursions d’un jour de base en kayak de mer et des excursions guidées de plusieurs jours à partir de Thunder Bay et de Rossport.
  • Green Adventures à Kenora offre des excursions guidées d’un jour en kayak sur le lac des Bois dans le Nord-Ouest de l'Ontario.
  • Dans le Sud-Ouest de l'Ontario, jetez un coup d'œil à Thorncrest Outfitters à Southampton et à Grand Experiences à Paris pour des excurions guidées d’un jour en kayak dans la partie sud du lac Huron et sur la rivière Grand respectivement.
  • 1000 Islands Kayaking à Gananoque offre des excursions guidées d’un jour et en camping sur le lac Ontario.

Où suivre des cours de kayak


De façon générale, il est plus facile d’apprendre les notions de base du kayak que celles du canot. Puisque vous pagayez souvent seul, vous n’avez pas à coordonner vos mouvements avec ceux d’un partenaire, et la pagaie double réduit la nécessité d’effectuer des manœuvres compliquées.

Toutefois, pour bien profiter de tous les avantages d’un kayak, par exemple la capacité d’effectuer des sauvetages en eaux profondes et le canotage en eaux tumultueuses, il vaut mieux suivre des cours individuels ou de groupe. Un cours de compétences en kayak vous outillera avec des techniques de canotage sécuritaires et efficaces. De nombreuses excursions guidées en canot incluront un important volet pédagogique pour vous assurer d’utiliser les techniques appropriées.

Voici une liste exhaustive d’écoles de kayak en Ontario.

Comment et à quel endroit louer un Kayak


L’achat d’un kayak représente un investissement important. La location de kayak est la meilleure façon d’essayer différents modèles de kayaks. Il s’agit également d’une solution pratique si vos options de transport et d’entreposage sont limitées. Et il s’agit habituellement d’une option plus économique si vous prévoyez faire uniquement une ou deux excursions en kayak par année.

Puisque les tarifs horaires et quotidiens diminuent avec la durée de la location, réfléchissez à la durée pendant laquelle vous aurez besoin d’un kayak et effectuez votre réservation en conséquence. Informez-vous également des emplacements de cueillette et de livraison; vous pourriez avoir besoin d’un porte-bagages de toit (ou à tout le moins de blocs de mousse) et de courroies pour transporter un kayak sur votre véhicule. Il est possible de faire livrer un kayak de location dans des endroits populaires comme les parcs provinciaux Killarney et Algonquin, mais cette option n’est pas offerte partout.

Les pourvoyeurs locaux tiennent habituellement une flotte de kayaks qui conviennent aux conditions de canotage dans les environs. Pour une sortie d’après-midi au milieu de l’été sur des eaux calmes et abritées, un kayak de tourisme bien conçu de 3,7 à 4,3 mètres (pour une personne) constituera la façon la plus sécuritaire, efficace et confortable de pagayer. Vous aurez besoin d’un kayak de tourisme pour les voyages avec nuitée, idéalement d’une longueur de 4,6 à 5,1 mètres (modèles pour une seule personne) avec cloisons et compartiments de rangement pour l’équipement de camping. Des kayaks en tandem sont également offerts chez la plupart des pourvoyeurs si vous désirez pagayer avec un partenaire; de plus, les tandems fonctionnent bien avec les enfants de plus de 10 ans. Les tandems sont extrêmement stables, mais ils sont aussi plus gros (5,5 à 6,7 mètres de longueur), plus lourds (minimum 49,9 kilos) et encombrants à transporter sur la terre ferme; ils nécessitent également un plus gros véhicule ou une remorque pour leur transport.

Informez-vous à l’avance auprès du pourvoyeur à propos des marques et modèles des kayaks offerts en location et effectuez des recherches sur un site Web comme le guide d’achat du pagayeur pour vous assurer d’obtenir un bateau qui répond à vos besoins. Les kayaks de plastique durables sont ceux les plus couramment offerts en location, même s’il est possible de trouver certains pourvoyeurs qui offrent des kayaks plus légers et à rendement supérieur en plastique thermoformé et en composite si vous désirez une embarcation plus élégante.

Votre kayak de location doit être muni des accessoires nécessaires et de l’équipement de sécurité standard recommandé par la Garde côtière canadienne, incluant une pagaie (demandez une pagaie de rechange si vous effectuez un voyage plus long); un VFI (vêtement de flottaison individuel ou veste de sauvetage); une écope; un dispositif de signalisation sonore (sifflet) et un sac à corde ou 15 mètres de corde flottante. Inspectez le kayak pour vous assurer qu’il est intact et qu’aucune pièce ne manque, par exemple les couvercles de compartiments. Une jupette est nécessaire pour faire du kayak en eaux libres, mais nécessite des connaissances précises pour une utilisation sécuritaire; le pourvoyeur pourrait vous demander de faire une démonstration de dessalage d’urgence afin d’inclure une jupette à votre location. Il peut également être possible de louer des combinaisons humides et des vestes de pagaie. Demandez des directives sur la façon d’ajuster les barres de pieds, les appuis-cuisses et le siège, ainsi que sur la façon de bien fermer les compartiments et d’utiliser des accessoires comme un gouvernail ou un aileron. Certaines entreprises de location de kayak au bord de l’eau peuvent vous permettre de faire l’essai de quelques embarcations avant que vous ne fassiez votre choix.

Il est possible de louer un kayak dans toutes les meilleures destinations de canotage en Ontario, incluant :

Voici une liste exhaustive de pourvoyeurs dans l’ensemble de la province.

Ce que vous devez apporter en excursion en kayak


Les articles figurant sur la liste d’équipement pour une excursion d’un jour en kayak sont axés sur la sécurité et le confort.

Une fois que vous avez pris la décision de louer, d’emprunter ou d’acheter votre propre kayak, assurez-vous qu’il soit équipé selon les normes de la Garde côtière canadienne (voir plus haut). De plus, vous aurez besoin de ce qui suit :

  • Une pagaie; les modèles légers sont plus faciles et plus efficaces.
  • Portez toujours votre VFI en pagayant (des VFI confortables conçues spécialement pour le kayak sont offertes pour toutes les morphologies; vérifiez si l’étiquette indique que la veste est approuvée par la Garde côtière canadienne) et habillez-vous en fonction de la température de l’eau; il est avisé de porter une combinaison humide ou étanche pour les conditions printanières et automnales, et souvent à l’année sur les Grands Lacs. Une bonne paire de chaussons pour kayak gardera vos pieds au chaud et les protégera des roches acérées ou glissantes lors des débarquements. Des gants ou mitaines pour kayak sont également une bonne idée si l’eau et l’air sont froids. Des manteaux de pluie vous gardent au chaud et au sec par temps humide et venteux. 
  • Les jupettes gardent l’eau en dehors de votre embarcation et gardent le bas de votre corps au chaud, ce qui est essentiel lorsque vous pagayez dans des endroits plus exposés. Des jupettes de nylon (plus fraîches, plus faciles à installer et à enlever) et de néoprène (plus chaudes, plus imperméables) existent dans différentes tailles pour s’ajuster aux rebords du cockpit de la plupart des kayaks assis. Les jupettes conviennent seulement aux canoteurs qui ont pratiqué le dessalage (la technique utilisée pour s’extirper d’un kayak qui a chaviré).
  • Apportez une carte de votre trajet, une boussole et un étui étanche pour ranger votre carte afin de pouvoir naviguer sur l’eau.
  • Transportez tous les appareils électroniques dans des étuis étanches ou des sacs secs, ainsi que des vêtements de rechange (y compris des couches chaudes et isolantes), un briquet ou des allumettes et une petite trousse de premiers soins. Apportez votre téléphone cellulaire pour les communications en situation d’urgence, mais assurez-vous que sa batterie est entièrement chargée et qu’il captera un signal à l’emplacement où vous ferez du kayak; vous voudrez peut-être vous munir d’un appareil de communication satellite (par exemple un appareil InReach de Garmin ou SPOT) pour des séjours prolongés dans des endroits plus reculés.
  • Apportez de l’eau potable (ou un système de traitement de l’eau), des collations et de la nourriture. 
  • Un chapeau, des lunettes de soleil et un écran solaire constituent des accessoires obligatoires pour les sorties en été.
  • Une petite bâche est une bonne idée en cas de pluie ou de retards causés par les intempéries.
  • Et laissez un plan de votre voyage (y compris votre trajet, votre horaire, les coordonnées des personnes à rejoindre en cas d’urgence pour les membres de votre groupe ainsi que quoi faire en cas de retard) à un ami de confiance avant votre départ.

À savoir avant de partir en kayak


Les bons kayakistes ne cessent jamais d’apprendre. Vous adapterez constamment vos compétences et votre liste de bagages à mesure que vos compétences en canotage progressent. Voici quelques conseils de sécurité importants à respecter lorsque vous profitez des destinations kayak de l'Ontario.

  • Portez toujours votre VFI.
  • Assurez-vous que votre kayak est équipé selon les normes de la Garde côtière canadienne avec une écope (ou une pompe de cale), un dispositif de signalisation sonore (un sifflet), 15 mètres de corde flottante et des VFI pour toutes les personnes à bord; les canoteurs qui ne respectent pas ces exigences pourraient se voir imposer des amendes.
  • Voyagez avec au moins un autre kayak pour une question de sécurité sur l’eau.
  • Ne laissez pas de trace. Consultez les lignes directrices pour un camping sans trace en ligne.
  • Traitez l’eau. Faites bouillir votre eau potable ou utilisez un filtre ou un traitement chimique pour éliminer le risque de maladies véhiculées par l’eau.
  • Fixez-vous un objectif raisonnable. Les objectifs pour votre première excursion en kayak devraient être « sécurité et inspiration » et non une « distance épique ».

Mis à jour : 2 septembre 2022

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