Muskoka

Des lacs et paysages saisissants, une faune abondante et de charmantes collectivités de crèmeries font de Muskoka l’un des terrains de jeux naturels les plus aimés de l'Ontario.

La région est célèbre pour ses quelque 1 500 lacs scintillants d’eau douce et ses forêts matures mixtes à perte de vue, où les arbres feuillus du sud font place aux pins et conifères au nord. Les rives rocheuses et les formations exposées du Bouclier canadien donnent l’occasion d’apercevoir un orignal, un castor ou un gracieux héron bleu.

On tombe vite sous le charme de l’endroit. En fait, Muskoka est rapidement devenue une destination vacances très prisée il y a plus d’un siècle. La région était à l’origine le territoire des Ojibwés, un peuple autochtone, et les premières expansions européennes tournaient autour de l’industrie forestière. Cette activité a à son tour favorisé l’arrivée des bateaux à vapeur comme moyen le plus simple de transporter le bois d'œuvre coupé jusqu’aux scieries. Avec la création d’un réseau navigable de lacs, la beauté naturelle de la région ne passa pas inaperçue. L’augmentation des « touristes pionniers » s’est traduite par la construction de plusieurs hôtels de villégiature majestueux au bord des lacs, dont plusieurs existent encore aujourd’hui.

Puisque les lacs et les vues splendides sont ce qui caractérise le mieux Muskoka, la région donne l’impression d’être intemporelle. Les gens affluent dans cette région essentiellement pour la même raison qu’ils le faisaient il y a 150 ans, et Muskoka s’est taillée une place de choix dans la liste des meilleurs endroits à visiter au Canada aux dires de National Geographic, Travel + Leisure et Reader’s Digest.

Découvrez (ou redécouvrez) la magie de Muskoka par vous-même.

Faites défiler vers le bas pour en savoir plus sur tout ce qu’il y a à voir et à faire à Muskoka ou visitez le site Web touristique de la région.

Situation Géographique de Muskoka?

Le district de Muskoka est situé directement au nord des lacs Simcoe et Couchiching et s’étend des rives sud-est de la baie Georgienne jusqu’au parc provincial Algonquin. Les principales voies de circulation incluent l’autoroute 400 et l’autoroute 11 dans l’axe nord-sud pour se rendre à Toronto, et l’autoroute 60 entre Huntsville et Ottawa. Les municipalités de Bracebridge, Gravenhurst et Huntsville, ainsi que les cantons de Georgian Bay, Lake of Bays et Muskoka Lakes se situent dans la région de Muskoka.

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Activités à Muskoka

Même si la région est souvent appelée le pays des chalets de l'Ontario, Muskoka regorge de façons et d’endroits pour y séjourner. Faites votre choix parmi des hôtels historiques comme Windermere ou Clevelands House et de luxueux centres de villégiature avec spa et golf, par exemple Deerhurst ou le Rocky Crest Golf Resort. Pour un hébergement de type familial, cherchez de confortables chalets au bord d’un lac, par exemple Severn LodgeCedar Grove Lodge ou le centre de villégiature Bayview Wildwood. Vous trouverez également tout ce qui se trouve entre les deux, des motels économiques aux cottages et maisons privés haut de gamme proposés par Jayne's  Luxury Rentals.

Que ce soit sur les trois gros lacs de Muskoka, soit les lacs Joseph et Rosseau jusqu’au Lake of Bays, sur le lac Mary, le lac Fairy et sur la côte de la baie Georgienne, ce ne sont pas les activités nautiques qui manquent. La plupart des centres de villégiature et pavillons situés au bord d’un lac fourniront des kayaks et des canots, tandis que les marinas locales peuvent offrir la location de bateaux de pêche. Pêchez le grand brochet, le touladi, le doré et l’achigan à petite bouche. Explorez les vastes voies navigables et réseaux de lacs dans le cadre d’une croisière touristique à bord du Muskoka Steamships de Gravenhurst, du Lady Muskoka de Bracebridge ou du SS Bigwin de Dorset. L’hiver transforme les lacs et forêts en paradis du ski de fond, de la raquette et de l’observation d’oiseaux.

Les sites historiques et musées de la région préservent l’histoire autochtone, pionnière, forestière, ferroviaire et des bateaux à vapeur de Muskoka. Voyez des artéfacts et des photographies anciennes au Lake of Bay’s Marine Museum, visitez des expositions et galeries au Muskoka Steamships & Discovery Centre, explorez des bâtiments préservés et un train à vapeur à la Muskoka Heritage Place et renseignez-vous sur les Premières Nations de la région au Musée de Muskoka Lakes situé à côté des écluses à Port Carling. Visitez la Maison commémorative Bethune à Gravenhurst pour vous renseigner sur les réalisations du Dr Norman Bethune, ou visitez la maison de vacances de l’auteure Lucy Maud Montgomery au Musée de Bala.

Plusieurs municipalités de Muskoka offrent des visites historiques à pied autoguidées, notamment Gravenhurst et Baysville, tandis que le centre-ville de Huntsville présente la visite auto-guidée de la galerie des murales extérieures du Groupe des Sept.

Des restaurants de villégiature haut de gamme aux cafés et boulangeries des rues principales, en passant par les glaciers et les camions friteries, vous trouverez un éventail d’établissements que les gourmets voudront explorer. Par exemple, Henrietta’s Pine Bakery, à Dwight et Huntsville, régale ses clients avec ses célèbres friandises et savoureux pains et pâtisseries depuis plus de 50 ans. Ice Cream Dreams Soda Shop à Bala ou Mooskoka's Ice Cream à Port Carling sont des incontournables en été. 

Rien n’est plus synonyme de détente au chalet qu’une bonne bière froide, alors naturellement Muskoka possède de formidables brasseries artisanales. Choisissez vos bières favorites chez Sawdust City Brewing Co. à Gravenhurst, Muskoka Brewery à Bracebridge, Canvas Brewing à Huntsville ou Lake of Bays Brewing à Baysville. Enfilez votre habit bavarois pour participer à l’Oktoberfest Muskoka, une célébration de la bière artisanale s’étendant sur quatre jours en octobre avec de la musique, des choses à boire et à manger dans les brasseries, restaurants et autres établissements de Bracebridge, Gravenhurst, Huntsville, Lake of Bays et Muskoka Lakes.

Pour les amateurs de vin et de cidre, la Ferme et établissement vinicole Muskoka Lakes de Bala produit de délicieux vins de canneberge et de bleuet ainsi que des rosés et des cidres. Et ceux qui ont la dent sucrée doivent filer jusqu’à Muskoka Honey Bee à Dwight, à l’érablière Sugarbush Hill près de Port Sydney ou au Nutty Chocolatier à Huntsville.

Collectivités de Muskoka

Explorez les municipalités, cantons et collectivités accueillants qui parsèment la région de Muskoka.

Gravenhurst

Située sur les rives les plus au sud du lac Muskoka, Gravenhurst est le siège du gouvernement régional et porte d’entrée vers Muskoka. Les principales choses à voir incluent le  lieu historique national de la Maison-Commémorative-Bethune, le Gravenhurst Opera House et la promenade animée et les bateaux à vapeur historiques au quai de Muskoka.

Bracebridge

Située parmi trois chutes, dont les chutes Bracebridge au milieu de la ville, et surplombant la rivière Muskoka, Bracebridge est une petite collectivité panoramique qui abrite également le parc thématique du Village du père Noël.

Huntsville

Plus importante municipalité de Muskoka en fonction de la population, Huntsville se trouve à moins de 50 km de l’entrée ouest du parc provincial Algonquin et à 10 km au sud du parc provincial Arrowhead. Et entre la station de ski Hidden Valley Highlands Ski Area et le centre de villégiature Deerhurst, vous trouverez des aventures en plein air à l’année par ici.

Canton de Lake of Bays

Dans le coin nord-est de Muskoka, les municipalités de Baysville, Dorset et Dwight forment les principaux centres urbains du canton de Lake of Bays, qui sert de porte d’entrée vers le parc provincial Algonquin. Une excellente façon d’explorer cette partie de Muskoka est en suivant la route panoramique de Lake of Bays, une boucle de 80 km.

Canton de Muskoka Lakes

Les trois gros plans d’eau de Muskoka, soit le lac Muskoka, le lac Rosseau et le lac Joseph, qui se trouvent parmi d’autres lacs plus petits comme le lac Skeleton, forment les lacs de Muskoka. Le parc provincial Hardy Lake et la réserve de conservation Torrance Barrens sont de populaires zones sauvages protégées, tandis que les plus importantes collectivités de la région incluent les pittoresques Bala et Port Carling.

Canton de Georgian Bay

La frontière la plus à l’ouest de Muskoka croise la rive de la baie Georgienne, célèbre pour ses spectaculaires côtes rocheuses, ses pins balayés par le vent et sa multitude d’îles et passages. Honey Harbour sert de point d’accès au parc national des Îles-de-la-Baie-Georgienne. D’autres municipalités du canton de Georgian Bay incluent Port Severn au sud et MacTier au nord.

À Savoir Pour Votre Visite à Muskoka

Que vous en soyez encore à l’étape de la planification ou que vous soyez déjà en route pour Muskoka, il est bon d’être au courant de ce que les gens du coin savent pour décider de la suite des choses.

Excellents marchés fermiers

Exploitez l’essence des collectivités locales de Muskoka aux marchés fermiers saisonniers. Du marché du lundi à Bala à l’événement du samedi de Bracebridge, les marchés fermiers se tiennent à des jours différents tout au long de la semaine.

Où faire une randonnée

Les propriétaires de la vaste propriété de la Réserve forestière et faunique Limberlost près de Huntsville permettent aux gens de faire de la randonnée et de la raquette gratuitement sur les magnifiques sentiers boisés.

Où patiner

En hiver, lacez vos patins pour profiter d’un samedi soir magique à patiner sous les étoiles sur la boucle du sentier de glace autour des champs de canneberges gelés, éclairée par des torches Tiki, à la Ferme et établissement vinicole Muskoka Lakes.

Où prendre une photo pour Instagram

Un peu à l’est du parc provincial Hardy Lake à Muskoka Lakes, parcourez le sentier abrupt de 1 km du belvédère Walker’s Point jusqu’à l’une des vues les plus époustouflantes du lac Muskoka.

Mis à jour : 1 mars 2022

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