Un hibou dans un arbre

Les meilleurs endroits où observer les oiseaux en Ontario

Un hibou dans un arbre

Nul besoin de casser sa tirelire pour observer les oiseaux : il suffit de jumelles, d’un appareil doté d’un zoom fonctionnel et d’un chasse-moustiques de qualité. Une condition préalable (non officielle) est la capacité d’interaction et de partage avec d’autres amateurs d’oiseaux. Il n’est donc pas étonnant que la jeune génération, férue des médias sociaux et extrêmement encline à partager, développe un engouement pour cette activité.

On dénombre 495 espèces d’oiseaux en Ontario, dont près de 300 qui s’y reproduisent. Les saisons de pointe quant au nombre et à la diversité à admirer coïncident avec les migrations printanières et automnales, quand des oiseaux chanteurs, oiseaux de rivage, oiseaux aquatiques et oiseaux de proie choisissent les sites qui serviront d’arrêts de ravitaillement en route vers les coins de nidification ou de retour de ceux-ci.

Voici cinq points chauds vers lesquels convergent les ornithologues pendant les périodes d’affluence des oiseaux migrateurs. De beaux endroits en plein air où apprendre le b.a.-ba de l’identification des oiseaux (taille, forme, plumage, chant et « navigation » aérienne; les cinq « S » en anglais : size, shape, shade, song et sweep).

Sud-Ouest de l’Ontario

La région la plus méridionale de l’Ontario, qui se distingue par son climat et sa topographie, est remplie d’aires de rassemblement parfaites pour diverses espèces d’oiseaux durant les saisons de migration. Le sentier d’observation d’oiseaux de la côte sud canadienne permet la découverte d’observatoires, de réseaux et d’événements liés aux oiseaux. Plus de 300 espèces migrent à travers le parc national du Canada de la Pointe-Pelée où se donnent rendez-vous les amateurs d’oiseaux durant le Festival de la plume, en mai. L’événement annuel connu sous le nom de « Springsong », qui célèbre les oiseaux et invite à leur observation, se déroule également en mai au centre du patrimoine de l’île Pelée. Cet événement bénéficie du soutien de l’écrivaine Margaret Atwood.

Le Festival of Flight (festival des envolées) se déroule en mai au parc provincial Rondeau, qui se classe au deuxième rang des parcs provinciaux les plus anciens de l’Ontario. La Journée mondiale de l’oiseau migrateur fait l’objet d’observations spéciales à l’Observatoire d’oiseaux de Long Point sur les rives du lac Érié. La Shoreline Celebration (célébration riveraine) se déroule dans la zone de protection de la nature du Marais Hillman, une réserve naturelle située à Leamington. Établi en 1904, le Jack Miner Migratory Bird Sanctuary à Kingsville est un magnifique endroit pour voir de près et même nourrir de la sauvagine. L’organisme Canadian Raptor Conservatory dans le comté de Norfolk organise des activités et des ateliers autour de fascinants oiseaux de proie.

Kawarthas et Northumberland

Les divers marécages, boisés, lacs et champs de cette région attirent une myriade d’espèces. Les plateformes de nidification disséminées ici offrent le rare privilège d’apercevoir de majestueux balbuzards pêcheurs chaque printemps – prudence sur la route si vous devez vous garer pour mieux observer! Le parc provincial Carden Alvar, une zone importante pour la conservation des oiseaux et de la biodiversité (ZICO) à Kawartha Lakes, est un rare écosystème à l’échelle mondiale qui compte plus de 200 espèces d’oiseaux (dont des espèces rares) et plus de 400 espèces de plantes.  

Réservez votre place pour une expérience photographique guidée en plein air (Carden Alvar Nature Photography Experience) en mai ou en juin. Situé en bordure du lac Ontario, le parc provincial Presqu’ile, une autre zone importante pour la conservation des oiseaux et de la biodiversité, organise le Warblers and Whimbrels Weekend, une fin de semaine où la paruline et le coulis corlieu sont à l’honneur. Rando-observations guidées axées sur de petits oiseaux migrateurs, notamment de rivage, sont au programme. Niché entre le Bouclier canadien et les plaines de calcaire, le parc provincial Petroglyphs est une autre zone écologique particulière qui attire des oiseaux recherchant désespérément une aire de repos.

Obtenez de plus amples renseignements sur l’observation d’oiseaux dans la région de Kawarthas Northumberland.

Comté de Bruce 

Durant les deux fins de semaine suivant la fin de semaine prolongée de la fête de la Reine en mai, le parc provincial MacGregor Point accueille le Huron Fringe Birding Festival (festival d’ornithologie en périphérie du lac Huron). Les ornithologues à la vue perçante recherchent alors les bihoreaux gris et les aigrettes blanches d’Amérique qui se posent sur le territoire de la péninsule Bruce. Juste un peu au nord de la côte de Saugeen Shores, sur l’île Chantry, se trouve un refuge d’oiseaux migrateurs désigné qui accueille cormorans, mouettes, aigrettes et, bien sûr, hérons. Naviguez de Southampton vers cette île pour avoir la chance d’observer des oiseaux et de visiter le phare patrimonial, grâce à la Marine Heritage Society, un organisme voué à la protection du patrimoine marin.

Est de l’Ontario

Le Spring Birding Festival (Festival printanier d’observation des oiseaux), dans le comté de Prince Edward, se déroule en mai. Le comté a obtenu sa désignation ZICO en 1998. Il n’a cessé depuis de servir de point d’arrêt majeur pour les oiseaux migrateurs. Les activités quotidiennes sont variées, entre les randonnées et visites guidées, les démonstrations de bagage d’oiseaux et différents ateliers, à l’observatoire d’oiseaux de la pointe Prince Edward. Juste en face du chenal, la baie de Quinte mérite le détour avec ses 33 zones de protection de la nature appréciées pour l’observation d’oiseaux. Dressez-vous une liste d’oiseaux de la baie à observer.

Dans le territoire de la biosphère de l’arche de Frontenac, à l’est de Kingston, les milieux humides et les eaux libres de la réserve faunique Mac Johnson sont visités par de majestueux cygnes trompettes, grâce à un programme de restauration et de conservation lancé il y a 20 ans. Le sanctuaire des oiseaux migrateurs Upper Canada, qui appartient à la Commission des parcs du Saint-Laurent, offre d’excellentes occasions d’admirer de la sauvagine, des rapaces et d’autres espèces sur des sentiers sinueux qui parcourent des boisés, des champs et des milieux humides.

Nord de l’Ontario

Si vous faites le long trajet vers le Nord pour vous rendre sur le littoral marin éloigné de la baie James, en Ontario, vous obtiendrez toute une récompense : la chance d’observer des oiseaux aquatiques et des oiseaux de rivage migrateurs, comme le bécasseau, notamment maubèche, ainsi que le huard, le pélican, la grue, la chouette et l’aigle. Il se peut aussi que vous aperceviez des phoques et des bélugas! Pei lay sheesh kow est une ZICO désignée dont fait partie le parc provincial Tidewater. Ce nom cri signifie « région où abondent les oiseaux ».

Dans le Nord-Ouest de l’Ontario, le pays du soleil couchant est un paradis pour les ornithologues, qui peuvent rencontrer des pélicans, des grues, des harfangs et des pygargues à tête blanche dans le parc provincial Sable Islands et le parc provincial Rushing River, leurs environs et jusqu’aux rives du lac des Bois.

La montaison annuelle du saumon dans la rivière Nipigon, juste au nord de Thunder Bay, à l’automne fournit une occasion de rêve pour un safari-photo pour admirer les pygargues à tête blanche nord-américains en train de chasser.

Le littoral du parc provincial Sleeping Giant, jusqu’aux riches forêts boréales dans l’Algoma, est l’habitat de nombreux oiseaux. Vous retiendrez votre souffle à la vue de pygargues à tête blanche, de balbuzards pêcheurs, de hérons, de hiboux, de pics et d’oiseaux chanteurs. Bien des espèces de canards ainsi que le huard ont élu domicile sur l’île St-Joseph.

Le parc provincial Algonquin, parc emblématique de l’Ontario, est la destination idéale pour admirer notre oiseau national, le Mésangeai du Canada ou Geai gris. Faites un tour au centre d’accueil ou à la station de recherche sur la faune du parc Algonquin pour connaître la liste des événements liés aux oiseaux et des activités d’observation.

Mis à jour : 12 avril 2022

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