Endroits où observer des aurores boréales en Ontario

Couleurs verte et bleue d’aurores boréales au-dessus d’une petite collectivité du Nord de l'Ontario.

Nord-Ouest de l’Ontario | Destination Ontario

L’Ontario compte plusieurs endroits désignés et parcs naturels où les observateurs d’étoiles ont une excellente chance d’apercevoir les majestueuses aurores boréales.

Que sont les aurores boréales?


Les aurores boréales sont un phénomène naturel de rayons lumineux et multicolores, des ondulations et des rideaux de couleur qui semblent « danser » dans le ciel. Dans l’hémisphère Nord, ce spectacle de lumière se produit le plus souvent dans les régions à haute altitude et est le résultat d’une collision entre des particules solaires chargées d’électricité et des gaz qui se trouvent dans la haute atmosphère terrestre.

Période pour observer des aurores boréales


Après des signalements d’activité solaire, le meilleur moment pour observer des aurores boréales en Ontario est lorsque le ciel est à son plus sombre, vers minuit, et qu’il n’y a pas de couvert nuageux ou de pollution lumineuse (lumière artificielle). Vous voudrez également éviter la lumière vive d’une pleine lune, alors choisissez une nuit avec une lune décroissante ou une nouvelle lune. Même si on signale des aurores boréales en toute saison, l’hiver est souvent la période la plus propice pour les observer, ainsi que pour observer les étoiles en général, car l’air froid contient moins d’humidité que les chaudes nuits d’été. Les astronomes et les chercheurs fournissent un bulletin de prévision des aurores boréales qui peut vous aider à planifier votre expédition d’observation des étoiles.

Conseils pour observer des aurores boréales

 

  • En plus d’articles comme trépied, appareil photo, jumelles et peut-être un télescope, songez à apporter une chaise de camping inclinable, des couvertures et un tapis pour plus de confort.
  • Portez des vêtements chauds de saison en couches, et n’oubliez pas le chasse-moustique en été.
  • Évitez l’utilisation de lampes de poche ou de lampes frontales à la lumière blanche vive pour trouver votre chemin. Utilisez plutôt des lumières rouges, qui sont plus propices à l’observation des étoiles.

Endroits où observer les aurores boréales


L’Ontario compte huit réserves de ciel étoilé désignées qui sont des aires naturelles définies par la Société royale d'astronomie du Canada (SRAC). Elles protègent le ciel nocturne contre la pollution lumineuse et font la promotion de l’observation du ciel et de l’astronomie. En outre, de nombreux parcs nationaux, parcs provinciaux, zones de protection de la nature et espaces sauvages de l'Ontario constituent des endroits de prédilection pour être témoin d’aurores boréales.


Sud-Ouest de l'Ontario


Parc national de la Pointe-Pelée

Situé au point le plus au sud de la partie continentale du Canada, le parc national de la Pointe-Pelée a été désigné réserve de ciel étoilé (RCE) par le Windsor Centre of the Royal Astronomical Society of Canada (RASC) en 2006 pour sa détermination à protéger le milieu nocturne. Durant certaines soirées consacrées au ciel étoilé, le parc demeure ouvert jusqu’à minuit pour permettre une observation d’étoiles optimale. Apportez des jumelles ou un télescope. Vous pouvez même observer des millions d’étoiles à l'œil nu.
Lieu : 1118, promenade Point Pelee, Leamington


Hamilton, Halton et Brant


Zone de protection de la nature de Binbrook

Située à environ 30 minutes de la ville d’Hamilton, la zone de protection de la nature de Binbrook est suffisamment éloignée des lumières de la ville pour permettre l’observation d’étoiles et possiblement apercevoir des aurores boréales. La zone de protection de la nature offre une vue dégagée de l’horizon sud au-dessus de lac Érié, ce qui en fait également un emplacement favori où le club d’astronomes amateurs d’Hamilton tient son rassemblement annuel pour observer la pluie de météores de Perséides.
Lieu : 5050, route Harrison, Binbrook


Huron, Perth, Waterloo et Wellington


Parc provincial Point Farms

Un peu au nord de la municipalité de Goderich, le parc provincial Point Farms offre une vue élargie du ciel nocturne au-dessus du lac Huron. Perché sur une falaise surplombant le lac, le parc compte également une large plage sablonneuse, idéale pour observer les étoiles, voir les planètes et apercevoir les aurores boréales. Le parc Point Farms est ouvert de mai à octobre, et offre plusieurs options de camping.
Lieu : 82491 Bluewater Highway R.R.3, Goderich


Bruce, Grey et Simcoe


Parc national de la Péninsule-Bruce

Situé à l’extrémité nord de la péninsule Bruce près de la municipalité de Tobermory, le parc national de la Péninsule-Bruce a reçu le statut de réserve de ciel étoilé (RCE) en 2009. La Réserve de ciel étoilé de la péninsule Bruce est ouverte à l’année et offre de formidables possibilités pour observer le ciel nocturne au-dessus des eaux de la baie Georgienne. Vous trouverez différentes options de camping, des emplacements en arrière-pays au camping en voiture au terrain de camping du lac Cyprus ainsi que du camping en yourte.
Lieu : 469, route Cyprus Lake, Tobermory


Bayside Astronomy

Organisé par la Bruce Peninsula Biosphere Association, Bayside Astronomy est un programme gratuit de sensibilisation du public dans la petite municipalité de Lion’s Head, sur les rives de la baie Georgienne environ à mi-chemin de la péninsule Bruce. Le programme rassemble des astronomes amateurs qui installent leurs propres télescopes pour permettre au public de faire de l’observation. Le programme commence habituellement par une discussion sur les étoiles au crépuscule, suivie d’une observation du ciel. Lorsque les aurores boréales sont visibles, il s’agit d’un excellent endroit où se trouver.
Lieu : 1, rue Bruin, Lion's Head


Écoparc Manitoulin

L’écoparc Manitoulin, qui est une réserve de ciel étoilé désignée par la Société royale d'astronomie du Canada (SRAC), se situe dans une forêt vierge de feuillus à Tehkummah sur l’île Manitoulin, à dix minutes à peine du traversier Chi-Cheemaun à South Baymouth et à environ une demi-heure du pont tournant de Little Current Swing Bridge.
 
La réserve procure un terrain communal offrant une vue spectaculaire à 360 degrés pour observer les étoiles. Pour ceux à la recherche de connaissances approfondies sur le ciel nocturne et les aurores boréales, la réserve organise également des randonnées nocturnes pour l’observation d’étoiles et des Astronomy Nights with various guest speakers.
Lieu : 18777 ON-6, Tehkummah


Kawarthas et Northumberland


Parc provincial Emily

Bien que le parc provincial Emily soit situé relativement près de la ville de Peterborough, les vues dégagées du ciel nocturne au-dessus du lac Pigeon sont formidables pour observer les étoiles et, à l’occasion, apercevoir des aurores boréales. Le Club d’astronomie de Peterborough organise des séances publiques d'observation des étoiles avec des conférenciers invités et des télescopes. Le parc permet également de faire du camping et de la navigation sur la voie navigable Trent -- Severn.
Lieu : 797, route Emily Park, Omemee


Sud-Est de l'Ontario


Parc provincial Charleston Lake

Situé sur les rives du lac Charleston à environ 45 minutes de route de Kingston, le parc provincial Charleston Lake offre une abondance de vues dégagées du ciel nocturne. En plus de l’observation du ciel étoilé, vous y trouverez de formidables possibilités de camping et de randonnée, y compris le sentier Blue Mountain de neuf kilomètres, menant jusqu’au plus haut sommet (150 mètres) du comté. Le parc est ouvert de mai à octobre.
Lieu : 148, route Woodvale, Lansdowne


Réserve de ciel étoilé du canton de North Frontenac

Reconnu pour avoir les ciels les plus sombres du Sud de l'Ontario, le canton de North Frontenac fut la première municipalité du Canada à mériter le statut de « réserve de ciel étoilé » de la Société royale d’astronomie du Canada (SRAC). En plus de conditions exceptionnelles pour l’observation du ciel nocturne à l’espace d’observation du ciel étoilé de North Frontenac, la réserve offre également des séances d’observation des étoiles pour le public au moyen du télescope Fred Lossing de 40,6 centimètres, un stationnement gratuit, des toilettes accessibles et une alimentation électrique.
Lieu : 5816, route 506, Plevna


Des hautes-terres d’Haliburton jusqu’à la vallée de l’Outaouais


Réserve forestière et faunique d’Haliburton

À environ une demi-heure de route au nord d’Haliburton, la réserve forestière et faunique d’Haliburton, une propriété privée, englobe 100 000 acres de forêts vierges et de milieux humides, avec plus de 100 lacs et d’innombrables espèces de flore et de faune. La réserve offre un hébergement en camping et en chalet, des sentiers ouverts à l’année pour la randonnée et la raquette ainsi que des vues spectaculaires du ciel nocturne. Renseignez-vous sur le programme d’astronomie de la forêt d’Haliburton.
Lieu : 1095, route Redkenn, Dysart et al


Muskoka, Parry Sound et parc Algonquin


Parc provincial Algonquin

Reconnu pour ses milliers de lacs et sa nature sauvage intacte, le parc provincial Algonquin est également un excellent endroit où observer les étoiles et apercevoir des aurores boréales. Réparti sur plus de 7 500 kilomètres carrés de forêts, tourbières, lacs et rivières, le parc offre aux visiteurs d’innombrables emplacements où avoir une vue bien dégagée du ciel nocturne. Le parc offre différentes options de camping en arrière-pays et avec la voiture, ou réservez un séjour dans une retraite à proximité comme Northern Edge Algonquin ou le pavillon Killarney dans le parc.
Lieu : Ontario 60


Réserve de ciel étoilé Torrance Barrens

S’étendant sur près de 2 000 hectares de terres de la Couronne à l’ouest de Gravenhurst, Torrance Barrens fut désignée la première réserve de ciel étoilé permanente au monde en 1999 et offre un emplacement accessible pour observer les étoiles, la Voie lactée et les aurores boréales. La réserve publie même un bulletin de prévision de ciel dégagé tpour vous aider à planifier votre visite. La principale zone d’observation est un affleurement de granit poli derrière le panneau du ministère sur la route Southwood. Pour vous y rendre, marchez sur le sentier principal, traversez une promenade et jusqu’à la première crête. Si vous prévoyez camper, réservez tôt votre visite, car il n’y a que six emplacements de camping.
Lieu : route Southwood, Gravenhurst


Nord-Est de l'Ontario


Parc provincial Killarney

Paysage emblématique de 645 kilomètres carrés de nature sauvage intacte, le parc provincial Killarney est également une réserve de ciel étoilé désignée de la Société royale d’astronomie du Canada. Le parc offre une aire désignée qui convient pour observer le ciel étoilé et apercevoir les aurores boréales et les pluies de météores à l'œil nu, avec des jumelles ou un télescope. En collaboration avec l’Université York, le parc Killarney emploie une équipe d’astronomes en résidence pour offrir un programme d’astronomie intéressant. Il est possible de camper en saison et un hébergement en yourte est offert toute l’année.
Lieu : 958 ON-637, Killarney


Municipalité de Moosonee

Pour avoir les meilleures chances d’observer des aurores boréales, allez vers le nord! L’une des collectivités les plus au nord de l'Ontario, la municipalité de Moosonee se situe au bord de la rivière Moose, à un peu moins de 20 kilomètres au sud du littoral en eau salée de la baie James, qui fait partie des basses terres de la baie d'Hudson aux limites de l’Arctique. L’accès se fait par train ou par avion, et le train Polar Bear Express d’Ontario Northland offre un service ferroviaire à partir de Cochrane.


Sault Ste. Marie et Algoma


Réserve de gibier de Chapleau

Surnommée la « municipalité la plus chaleureuse du Nord » par les gens du coin, Chapleau abrite la réserve de gibier de Chapleau d’une superficie de 7 000 kilomètres carrés, la plus grande réserve de gibier de la Couronne au monde. En plus d’abriter d’innombrables espèces végétales et animales incluant des aigles, des castors et des orignaux, la réserve offre des vues incroyablement claires du ciel nocturne et d’excellentes possibilités d’apercevoir des aurores boréales.
Lieu : Sudbury, Unorganized, North Part


Parc provincial du Lac-Supérieur

Le parc provincial du Lac-Supérieur fut le deuxième parc provincial de l'Ontario à mériter le statut de réserve de ciel étoilé et se classe parmi les plus sombres de toutes les réserves de ciel étoilé au monde. Tout en observant les étoiles, surveillez les animaux nocturnes comme les chauves-souris, les castors et les loups. Le parc offre différentes possibilités de camping, avec deux terrains de camping avec services pour du camping en VR et en tente, en plus de 200 emplacements de camping sauvage ouverts de mai à octobre chaque année.
Lieu : 96 Broadway Avenue, Wawa


Nord-Ouest de l'Ontario


Parc provincial Sleeping Giant

À l’est de Thunder Bay, le parc provincial Sleeping Giant offre plus de 100 kilomètres de sentiers de randonnée à travers une forêt boréale intacte sur les rives du lac Supérieur. Le jour, le parc donne la chance d’observer des animaux sauvages comme des cerfs, des lynx et plus de 200 espèces d’oiseaux. Le soir, profitez des vues magnifiques du ciel étoilé, ainsi que des possibilités d’apercevoir les aurores boréales. Si des aurores boréales font une apparition durant votre visite, regardez le lac et observez les motifs qu'ils projettent sur l'eau. Avec des possibilités de camping offertes à l’année, y compris des chalets avec services complets, le parc Sleeping Giant devrait être sur votre liste d’endroits à visiter pour observer le ciel nocturne.
Lieu : R R 1, Pass Lake


Parc provincial Quetico

Parc sauvage emblématique et destination mondialement célèbre pour faire du canot en arrière-pays, le parc provincial Quetico compte plus de 2 000 lacs et d’infinies étendues sauvages éloignées. En 2021, le parc fut désigné parc international de ciel étoilé par l’association internationale Dark-Sky. Camping is available in the park all year long, including winter camping and cabin rentals at Dawson Trail campground.
Lieu : ON-11, Atikokan


Parc national Pukashwa

Situé sur la rive nord du lac Supérieur, le parc national Pukashwa offre d’excellentes possibilités d’observation des étoiles et d’aurores boréales grâce à son emplacement éloigné. Les options de camping incluent des emplacements accessibles en voiture au terrain de camping Hattie Cove de mai à septembre, du camping en arrière-pays robuste de mai à octobre (si le temps le permet) et des emplacements de tentes oTENTik, un croisement entre une tente et un chalet rustique sont également offerts de mai à octobre. Même à l’extérieur du parc, on a souvent observé des aurores boréales le long de la route 17 du littoral nord entre Sault Ste. Marie et Thunder Bay.
Lieu : ON-627, Heron Bay


Parcs provinciaux de l'Ontario

Avec plus de 300 parcs provinciaux dans la province, il existe de nombreux autres endroits formidables où observer les étoiles et avoir la chance de voir des aurores boréales tout au long de l’année. Suivez le blogue Les yeux vers le ciel de Parcs Ontario chaque mois pour des nouvelles concernant l’observation des étoiles. 

Remarque : Un permis quotidien de véhicule est nécessaire pour chaque parc que vous visitez. Si possible, achetez votre laissez-passer d’avance et effectuez vos réservations de camping longtemps à l’avance. De façon générale, les week-ends sont beaucoup plus occupés que les jours de semaine dans les parcs de l'Ontario. Nous vous suggérons de planifier une visite en milieu de semaine. Des chaussures et de l’équipement propres préviennent la propagation d’espèces envahissantes, et le fait de rester sur les sentiers et les promenades ainsi qu’une politique zéro déchet contribuent à réduire la destruction d’habitats fragiles.


Renseignez-vous sur les réserves de ciel étoilé désignées de l’Ontario, les sites et événements d’observation des étoiles ainsi que sur les centres spatiaux, les observatoires et les planétariums.

Mis à jour : 13 septembre 2022

À la recherche de conseils touristiques sur l’Ontario?

Nos experts sont ici pour vous aider à planifier votre voyage idéal. Téléphonez ou réservez aujourd’hui.