Deux pagayeurs traversent des rapides en canoë dans une rivière sauvage

Dix Rivières Canotables Emblématiques en Ontario

Deux pagayeurs traversent des rapides en canoë dans une rivière sauvage

Reconnu pour ses quelque 250 000 lacs magnifiques, y compris quatre des cinq Grands Lacs, l’Ontario a la chance de posséder également d’innombrables rivières puissantes et voies navigables interreliées. Ces eaux servaient jadis d’« autoroutes » aux premiers habitants de ce territoire, et plus tard aux explorateurs, commerçants, aventuriers et pionniers, et elles continuent d’attirer les amateurs de plein air encore aujourd’hui.

Bien que les voies navigables exaltantes et grandioses de la province soient innombrables, voici 10 rivières emblématiques de l’Ontario que chaque passionné de la pagaie devrait descendre en canot au moins une fois dans sa vie, ainsi que des suggestions d’itinéraires, des renseignements sur la location et des conseils de canotage de la part d’experts locaux.

 

Guide par Excellence des Itinéraires Ontariens

Rivière des Français

Pagayez sur la première rivière canadienne à avoir reçu la désignation historique de rivière du patrimoine national en 1985. Son importance est attribuable à son interconnexion. Cette voie navigable de 110 km offrait un accès aux populations autochtones, aux explorateurs, aux commerçants de fourrures et aux voyageurs, et leur permettait de se déplacer du lac Nipissing dans l’est jusqu’aux rives de la baie Georgienne dans l’ouest, traversant ainsi le centre de l’Ontario. De nos jours, la rivière est tout aussi exaltante, avec des sections de rapides et d’eau vive, de belles occasions d’observer la faune, d’excellentes possibilités de pêche ainsi que des pavillons et des sites de campement de premier ordre en cours de route.

Ne manquez pas le centre d’accueil de la rivière des Français, un centre primé sur la route 69, pour y voir l’exposition « Voices of the River ».

Il est recommandé que seuls les pagayeurs expérimentés partent en excursion sans guide. Black Feather offrent la location de canots et d’équipement, ainsi que des voyages entièrement guidés qui conviennent aux pagayeurs de tous les niveaux. Le survivaliste en plein air Shawn James de My Self Reliance nous fait un récit instructif et émouvant de son aventure en nature sauvage sur la rivière des Français, qui mérite d’être lu.
 

Rivière Grand

Cette voie navigable rurale et panoramique, le plus vaste bassin hydrographique du sud de l’Ontario, suit un parcours sinueux de près de 300 km depuis le comté de Grey, au sud de la baie Georgienne, pour traverser le sud-ouest de l’Ontario jusqu’à la rive nord du lac Érié. Elle a également été désignée membre du réseau des rivières du patrimoine canadien. La rivière Grand joue un rôle déterminant dans le caractère pittoresque de plusieurs municipalités et collectivités qui bordent ses berges, et se jette dans la magnifique gorge Elora et ses rapides. Le tronçon entre Grand Valley et Paris est populaire pour le canot. La rivière y est large et coule le long d’un paysage champêtre sorti tout droit d’une peinture de paysage du XIXe siècle. Plus près du lac Érié, la rivière traverse la magnifique forêt carolinienne, un autre endroit par excellence pour pagayer.

La rivière Grand convient à tous les âges et à tous les niveaux, y compris les débutants et les familles. Canoeing The GrandGrand River Rafting et Grand Experiences Canoe & Kayak Outfitter offrent tous une variété d’excursions guidées avec différentes embarcations ainsi que des services de location et de pourvoirie. Vous trouverez un vaste choix d’endroits où séjourner; l’office de protection de la nature de la rivière Grand gère plusieurs zones de protection de la nature qui offrent d’excellentes possibilités de camping.

« Août éclate de rire dans le ciel, 
Rit tandis que la rame, le canot et moi, 
Dérivons, dérivons, 
Là où les collines vont en s’élevant, 
D’un côté comme de l’autre du puissant courant. » 

— La poétesse mohawk E. Pauline Johnson sur la rivière Grand, tiré de The Song My Paddle Sings
 

Rivière Missinaibi

La rivière Missinaibi, une autre rivière du patrimoine, offre des aventures de canotage incomparables. Plusieurs soupçonnent qu’elle tire son nom des anciens pictogrammes rupestres aperçus le long de la rive, puisque Missinaibi signifie « eaux illustrées » en cri. Elle coule librement au nord-est à travers le Bouclier canadien, du lac Missinaibi à la rivière Moose, puis remonte jusqu’à la baie James, sur une distance de plus de 700 km. Il est recommandé que seuls les pagayeurs aguerris s’attaquent à cette voie navigable débridée.

Les eaux sont déchaînées! Tournez-vous vers MHO Adventures pour une aventure entièrement équipée et guidée. Scott Elliott, aventurier en plein air, amateur d’arrière-pays et employé de Parcs Ontario fournit d’excellents conseils utiles retenus de son excursion de neuf jours en nature sauvage.


Rivière Saugeen 

La rivière Saugeen est un important affluent du sud-ouest de l’Ontario qui coule lentement de la zone de protection de la nature des terres humides Osprey au nord-ouest sur 160 km pour se jeter dans le lac Huron à Southampton. Elle serpente au cœur de terres agricoles panoramiques et d’une forêt mixte. Cette voie navigable est idéale pour les débutants, avec son canotage idyllique en eaux calmes, et les pêcheurs ont la chance de s’adonner à la meilleure pêche à la mouche de la province pour prendre de la truite, notamment la truite arc-en-ciel. Autrefois un itinéraire clé pour les barges, la rivière Saugeen est de nos jours faite pour profiter des belles journées d’été comme l’aurait fait Huckleberry Finn. Il existe 15 sites de mise à l’eau recommandés et divers itinéraires d’excursions d’un jour en canot, par exemple Hanover, en passant par Walkerton et Paisley jusqu’à Southampton.

Thorncrest Outfitters à Southampton vous offre tout ce dont vous avez besoin pour une journée fantastique sur la rivière, dont des services de location, de livraison et de navette et des forfaits guidés. Vérifiez les niveaux d’eau et conditions de canotage avant de partir. Outer Vision Adventure Tours, un pourvoyeur de la péninsule Bruce, offre un pratique aperçu du choix d’itinéraires.
 

Rivière Madawaska

D’une longueur de 230 km, cette rivière tire son origine des hautes terres du parc Algonquin et coule vers l’est jusqu’à Arnprior, son point de confluence avec la rivière des Outaouais, qui finit par se jeter dans le fleuve Saint-Laurent. Si seulement les rivières pouvaient parler, la « Mad » aurait de fascinantes histoires à raconter. À la fin des années 1800, elle a servi de moyen de transport pour l’industrie forestière en plein essor, alors que les billes de pins et de chênes nouvellement abattus étaient transportées par flottage jusqu’aux scieries en aval. Dans les années 1920, des barrages ont été érigés pour exploiter l’hydro-électricité le long de la rivière et de ses affluents. Avec sa voisine, la rivière des Outaouais, la rivière Madawaska vous permet de faire une balade intense et passionnante remplie d’action en eaux vives aux rapides Palmer dans le parc provincial Lower Madawaska River, mais elle procure également des expériences spectaculaires de canotage en eaux calmes, particulièrement dans le tronçon situé entre les municipalités de Griffith et Burnstown. Il y a des portages entretenus autour des rapides et vous trouverez des emplacements de camping le long de ses berges dans le parc.

Mad River Rentals offre des services de pourvoirie et de location, ainsi qu’un service de ramassage et de livraison. Vous pouvez également vous joindre à une sortie guidée avec Madawaska Kanu Centre basé à Barry’s Bay. Besoin d’inspiration? Visionnez The Champion: Challenge Yourself d’Alexandra M. McGee (en anglais), qui fait partie du film primé The Canoe.


Rivière Magnetawan

Magnetawan signifie en ojibwé « eaux qui coulent rapidement », ce qui décrit tout à fait cette voie navigable de 175 km qui prend sa source dans le lac Magnetawan, descend vers l’ouest dans le parc provincial Algonquin et se déverse dans la baie Georgienne à Byng Inlet, un peu au nord de Parry Sound. La « Mag » se caractérise par plus de cinq ensembles de rapides de catégorie I à III et des chutes qui nécessiteront un portage; voilà une excellente occasion de s’arrêter et d’admirer les grands pins et le littoral rocheux.

La rivière est reliée à plusieurs lacs méritant d’être explorés, dont plusieurs abritent des complexes et des pavillons de pêche. Quiet Bay Lodge offre des forfaits de canotage. Vous pouvez aussi faire affaire avec Black Feather pour une excursion autonome ou entièrement guidée. Colin Field est un auteur et aventurier du nord qui se moque des avertissements qu’il a reçus avant de s’attaquer aux rapides Thirty Dollar dans le cadre d’une excursion en canot sur la Mag. Il écrit :

« La prophétie que j’entends depuis les derniers jours est vraie : tout le monde nage dans la Magnetawan. »


Rivière Michipicoten

Les rivières de l’Ontario sont comme des archives naturelles vivantes qui racontent l’écologie de la terre qu’elles parcourent et l’histoire de l’activité humaine sur l’eau. Coulant sur 113 km à l’ouest du lac Dog pour se déverser sur la rive est du lac Supérieur à Wawa, la rivière Michipicoten en est un exemple. Elle a été honorée d’une plaque emblématique précisant comment elle constituait un lien essentiel dans le trajet en canot du lac Supérieur à la baie James pour les populations autochtones, et plus tard pour les commerçants de fourrure de la Compagnie de la Baie d’Hudson.

En collaboration avec Rock Island LodgeNaturally Superior Adventures offre un éventail d’excursions d’un jour guidées ou autoguidées de la rivière; en soirée, vous revenez loger dans un pavillon ou un emplacement de camping confortable. Cette expérience pour canoteurs vous donnera envie de réserver votre aventure dès que possible.


Rivière Turtle

Avis aux minéralogistes et aux géologues amateurs ainsi qu’aux férus d’histoire! Ramez le long d’une vaste moraine, certains des plus anciens rochers au monde, en passant devant d’anciens dessins rupestres, jusqu’au château de trois étages en rondins reclus au bord du lac White Otter, bâti en solitaire par l’ermite Jimmy McQuat de 1903 à 1914. Mais ce n’est pas tout : paysages accidentés et époustouflants, falaises escarpées et faune sauvage vous attendent lors d’une aventure en canot dans l’arrière-pays sur la rivière Turtle dans le parc provincial Turtle River. La collectivité la plus proche est Atikokan (surnommée à juste titre la capitale canadienne du canot), et vous pouvez évaluer la rivière depuis plusieurs emplacements. Un itinéraire couramment emprunté par les canoteurs comprend une mise à l’eau au pont sur la route 622, au sud de la route 17, pour suivre la rivière à travers différents lacs, rapides et chutes jusqu’au château White Otter. Vous devrez réaliser quelques portages, et il est possible de camper le long du parcours.

Quelques pavillons de pêche locaux offrent des visites guidées du château White Otter, ainsi que de l’équipement pour le canot, par exemple le Brown’s Clearwater West Lodge et le Branch’s Seine River Lodge. Photographe et auteur, James Smedley s’est lancé dans une formidable aventure de canotage avec ses deux adolescentes.


Rivière Spanish

Une autre rivière légendaire, la rivière Spanish, a été parcourue par beaucoup de gens, dont les Ojibwés, les commerçants de fourrure français et Archibald Belaney, aventurier et conservateur anglais, qui s’est refait une vie sous le nom de Grey Owl. La voie navigable de 338 km coule depuis sa source au lac Spanish jusqu’à son embouchure au chenal North de la baie Georgienne, sur le lac Huron. Il existe différents itinéraires le long de cette rivière, et en raison de ses eaux au fort débit et de ses rapides de catégorie I et II, il est recommandé de posséder des compétences de niveau intermédiaire à avancé. Les options de sites de mise à l’eau incluent un accès par la route ou par train.

Procurez-vous votre équipement auprès de Spanish River Outfitters, qui offre également des services de navette. Ou évitez les tracas de la conduite et faites le trajet en avion. True North Airways vous transportera avec votre canot et votre équipement à votre site de mise à l’eau et viendra vous prendre à votre lieu de destination par hydravion. Jeff Johnson, professeur d’aventures en plein air au Collège Algonquin, décrit l’initiation parfaite aux descentes en canot en eaux vives sur la rivière Spanish.
 

Rivière Lady Evelyn 

La rivière Lady Evelyn coule en grande partie dans le parc provincial Lady Evelyn-Smoothwater et les environs dans la région de Temagami, à environ 100 km au nord de North Bay. La rivière est l’une des pièces maîtresses du parc, en compagnie de forêts anciennes de pins et de lacs d’eau claire. Elle compte quatre branches, dont certaines sont uniquement accessibles par l’eau ou par hydravion, et comporte plusieurs cascades impressionnantes comme les chutes Helen, d’une hauteur de 25 m. L’isolement, le niveau des eaux tumultueuses et la difficulté du portage exigent des compétences de canotage avancées pour explorer cette voie navigable sauvage.

Smoothwater Outfitters and Lodge et Temagami Outfitting Co. sont vos meilleures options pour des excursions en canot guidées ou équipées. Trish Manning, auteure de voyages d’aventures en plein air, offre un guide pour entamer la planification de votre aventure mémorable sur la rivière Lady Evelyn avec d’autres conseils sur l’équipement, l’hébergement et d’autres conseils utiles.

Ces aventures sur la rivière exigent préparation et planification. Il est primordial de prendre des mesures de sécurité. Faites des recherches sur la voie navigable que vous avez choisie pour comprendre les niveaux d’eau et les routes de portage, connaître les prévisions météo et vérifier si vous avez tout l’équipement, comme cet exemple pratique préparé par MEC.

Mis à jour : 6 avril 2022

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