Un hombre se encuentra junto a un refugio para pescar en el hielo junto a una moto de nieve sobre el hielo.

Manitouwik Lake | James Smedley

Guía para la pesca en hielo moderna en Ontario

Un hombre se encuentra junto a un refugio para pescar en el hielo junto a una moto de nieve sobre el hielo.

Manitouwik Lake | James Smedley

Para los pescadores de hielo experimentados, desafiar los elementos invernales al aire libre es parte de su encanto, pero incluso los pescadores de invierno más resistentes están adoptando la amplia selección de equipos de pesca en hielo especializados diseñados para hacer que este deporte de clima frío sea aún más placentero.

Perforar un agujero en el hielo y bajar un señuelo para atraer a los peces parece una tarea sencilla, pero hacerlo de forma segura, cómoda y productiva requiere un poco de conocimiento y equipo. Afortunadamente, hay muchos de ambos disponibles para equipar adecuadamente al pescador de hielo de hoy.

Qué ponerse para pescar en el hielo.

El clima frío es una parte intrínseca de la pesca en hielo; sin embargo, puede convertirse rápidamente en tu peor enemigo si no estás vestido adecuadamente en temperaturas bajo cero. Vestirse para la ocasión es imprescindible. Considera lo siguiente:

  • La capa más cercana a la piel es importante. Comience con una capa base de ropa interior transpirable de secado rápido que elimine la humedad.
  • Agregue capas adicionales de lana y/o vellón, seguidas de pantalones y chaqueta con aislamiento a prueba de viento.
  • Los guantes facilitan mucho la realización de muchas de las tareas asociadas con la pesca en hielo, pero las manoplas son mucho más cálidas. Traiga ambos y cambie entre los dos según sea necesario.
  • Un gorro abrigado y resistente al viento que cubra las orejas o que esté equipado con orejeras es esencial en condiciones de viento y frío. Es bueno tener un gorro de punto más ligero de repuesto cuando hace clima templado.
  • El calzado es otra consideración importante. Hay muchas botas de invierno cálidas en el mercado con temperaturas de -100 °C que serán más que suficientes cuando las condiciones sean secas y nevadas. Sin embargo, el peso causado por una gruesa capa de nieve puede provocar condiciones de lodo que empeoran después de que se perforan los agujeros para pescar en el hielo. En condiciones de humedad, las botas aislantes que sean completamente impermeables son la única opción para mantenerse cómodo y seco.
  • Las condiciones soleadas requieren gafas de sol y protector solar aplicado a la piel expuesta.

Un invierno típico trae días fríos y nublados, así como días cálidos y encantadores en los que no es necesaria ropa pesada, pero sí es importante vestirse con varias capas. Es mejor hacer demasiado calor que demasiado frío, siempre puedes quitarte una o dos capas dependiendo de las condiciones.

Mida el hielo por seguridad

Lo primero y más importante que hay que determinar es si es seguro viajar sobre el hielo.

Como guía general, 4 pulgadas de hielo sólido sostendrán a una persona, de 5 a 7 pulgadas son lo suficientemente fuertes para una moto de nieve, de 8 a 12 pulgadas para un automóvil y de 12 a 15 pulgadas para sostener una camioneta. Otras consideraciones incluyen:

  • El espesor del hielo puede variar y los pescadores deben asegurarse de evitar áreas de corriente alrededor de las desembocaduras de los ríos o estrechos donde el hielo puede ser significativamente más delgado. Esto es especialmente cierto al principio de la temporada, cuando el hielo recién se está formando, y al final de la temporada, cuando el hielo comienza a deteriorarse.

Obtenga más información sobrela seguridad en el hielo .

Moverse sobre el hielo

Caminar a pie o utilizar raquetas de nieve o esquís es una forma básica y fiable de acceder al hielo. Se puede utilizar una mochila pequeña o un trineo para transportar todo el cebo, la comida y el equipo para un día en el hielo.

Las motos de nieve son el medio más popular para recorrer largas distancias sobre el paisaje nevado. Los trineos actuales son generalmente más livianos, más rápidos y más confiables que nunca, con una gran variedad de modelos disponibles. Los diseñados pensando en la pesca en hielo generalmente tienen orugas largas y anchas para una máxima flotación en nieve profunda. También permiten a los pescadores tirar de trineos con cargas pesadas, por lo que viajar en moto de nieve significa poder llevar mucho equipo.

Los pescadores también utilizan vehículos todo terreno (ATV) durante todo el año, especialmente en zonas que no reciben mucha nieve. Al igual que las motos de nieve, los vehículos todo terreno pueden transportar trineos llenos de equipo. También pueden equiparse con orugas que amplían los horizontes cuando la nieve es profunda.

Cuando viaje en moto de nieve o vehículo todo terreno, permanezca en los senderos establecidos. Aventurarse fuera del sendero para experimentar la nieve en polvo esponjosa puede ser parte de la diversión, pero los ciclistas deben tener en cuenta que siempre existe la posibilidad de que se forme aguanieve. El peso de la nieve profunda puede hacer que el agua suba por las grietas y agujeros del hielo y se mezcle con la nieve para formar aguanieve. Las motos de nieve y los vehículos todo terreno equipados con orugas de hoy en día son expertos en navegar en ciertas cantidades de aguanieve, pero hay un límite. Quedarse atrapado en el aguanieve no es fácil. Tenga cuidado y conozca las limitaciones de su vehículo.

En muchos lagos más grandes del norte de Ontario, se limpian las carreteras de hielo y los pescadores llegan a sus lugares de pesca en el hielo en automóviles y camiones. Lugares como Lake of the Woods y Wabigoon Lake tienen una red de caminos de hielo arados para acceder a áreas populares de pesca en hielo y negocios de alquiler de cabañas de hielo. Pero incluso las carreteras de hielo limpiadas están a merced de los elementos y sólo pueden utilizarse cuando las condiciones lo ameritan.

Cabañas y refugios para pescar en el hielo

Incluso en los días más cálidos del invierno, es bueno tener alguna forma de protegerse de los elementos, pero cuando hace viento y hace -20°C o menos, el refugio es crucial para un día de pesca en el hielo.

Las tradicionales chozas de hielo caseras vienen en todas las formas y tamaños y con varios niveles de lujo. Como mínimo, ofrecen protección contra el viento, suelen tener calefacción y asientos cómodos con acceso a agujeros para pescar en el hielo a través del suelo.

En muchos grandes lagos de Ontario, los operadores de cabañas de hielo alquilan bungalows de hielo que permiten a los pescadores pescar en un espacio grande y climatizado equipado con camas y cocinas rudimentarias. Algunas incluso cuentan con lujos como televisión, microondas, baño interior y calefacción controlada termostáticamente con camas para alojar cómodamente hasta ocho personas. Estos importantes alojamientos para pescar en el hielo tienden a permanecer en un solo lugar durante toda la temporada.

Obtenga más información sobre los proveedores de pesca en hielo en Ontario .

Los pescadores que se toman en serio la movilidad utilizan refugios portátiles para pescar en el hielo que también funcionan como trineos para pescar en el hielo. Se tiran a mano, detrás de una moto de nieve o un vehículo todo terreno y cuentan con postes telescópicos que se extienden para sostener una cubierta de tela para cortar el viento.

También hay refugios de tela independientes y plegables que los pescadores pueden fijar al hielo con tornillos para hielo.

Los refugios emergentes portátiles pueden hacerse más cómodos con tela aislante y pisos de espuma entrelazados colocados sobre el hielo y calentadores portátiles de propano. Algunos calentadores de propano portátiles cuentan con un sistema de apagado automático por bajo nivel de oxígeno. Siempre que utilice un calentador en un espacio cerrado, asegúrese de que haya una ventilación adecuada para evitar la intoxicación por monóxido de carbono.

Utilice barrenas para hielo para perforar el hoyo de pesca.

Para llegar a los peces es necesario hacer un agujero en el hielo, y en pleno invierno puede haber hasta un metro o más de hielo entre los pescadores y los peces.

La forma más común de crear el agujero en el hielo es con una barrena para hielo. Básicamente, se trata de un taladro de hielo gigante: un eje en espiral rematado con cuchillas en ángulo.

Los tamaños más populares de barrenas para hielo hacen orificios de 6, 6 y 10 pulgadas de diámetro. Una barrena para hielo manual afilada de seis pulgadas hará el trabajo, pero es un poco agotador y perforar varios agujeros puede resultar agotador. Los sinfines eléctricos ahorran mucho tiempo y energía. Hoy en día, una amplia gama de opciones incluye barrenas de gas de dos o cuatro tiempos y de propano.

La última tendencia es utilizar barrenas eléctricas alimentadas por una batería recargable. La misma idea también se aplica a los taladros recargables que están equipados con una barrena y cuchillas livianas. Al igual que con todas las unidades que funcionan con baterías, mantenga las baterías calientes y tenga una de repuesto, aunque la mayoría de los barrenos eléctricos son capaces de perforar más agujeros con una sola carga de los que la mayoría de los pescadores necesitarían en un día.

Localizadores de peces y cámaras submarinas.

Los dispositivos electrónicos para ayudar a localizar peces se han utilizado durante mucho tiempo en la pesca en aguas abiertas, pero son relativamente nuevos en la escena de la pesca en hielo.

Los dispositivos conocidos como luces intermitentes utilizan luces de colores para marcar el fondo del lago, el cebo o señuelo y cualquier pez que pueda haber en la columna de agua.

Las luces intermitentes siguen siendo muy efectivas y populares, pero ahora se les suma una variedad de detectores de peces con pantalla de cristal líquido (LCD). Las unidades LCD solían funcionar mal en temperaturas bajo cero, pero han mejorado enormemente y están disponibles en modelos que cuestan desde varios cientos hasta varios miles de dólares.

Una función básica de un detector de peces es simplemente mostrar la profundidad del agua. En invierno son útiles para localizar estructuras como arrecifes y montones de rocas o desniveles que pueden atraer peces.

Algunos modelos están equipados con tecnología GPS para marcar puntos probables para referencia futura. Como sugiere el nombre, también muestran los peces y dónde se encuentran en la columna de agua. Un buen buscador de peces también muestra dónde está el señuelo en relación con el pez para que puedas enrollarlo hasta el nivel apropiado y provocar que el pez golpee.

Uno de los avances más recientes en los detectores de peces es un transductor que se coloca debajo del hielo en un eje que puede girar 360°. Mientras que las luces intermitentes y los detectores de peces convencionales muestran lo que sucede directamente debajo del agujero, estas unidades pueden mostrar la ubicación de los peces dentro de un radio de 40 metros o más. Poner un señuelo delante de esos peces es tan fácil como perforar un agujero sobre la posición indicada.

Las cámaras submarinas son otro dispositivo en el arsenal de un pescador. Al bajar una pequeña cámara mediante un cable largo hasta el fondo, aparece en la pantalla un vídeo de lo que sucede en las profundidades. Esto les da a los pescadores una identificación de las especies y cómo reaccionan ante una variedad de cebos y señuelos.

Cuando agregas cañas y carretes dedicados para hielo y una variedad de señuelos para pesca en hielo, un día en el hielo puede involucrar muchas cosas. Pero no es necesario. Hay abundante agua en Ontario y los pescadores tienen muchas opciones sobre dónde y cómo pescar en el hielo.

Obtenga más información sobre lo que necesita saber para comenzar a pescar en el hielo en Ontario.

Última actualización: 9 de febrero de 2024