Profitez du bien-être en plein air dans les parcs, sentiers et forêts de l’Ontario

Deux personnes marchent le long d'un sentier forestier enneigé

Crédit photo : Ontario's Southwest

Mettre le nez dehors pour profiter du bien-être dans la nature est plus facile que vous le croyez en Ontario.

Trouver le bien-être dans la forêt n’est pas un concept nouveau. La pratique japonaise du « shinrin-yoku » se traduit par « sylvothérapie », le terme « Friluftsliv » représente le concept nordique de célébrer la vie en plein air, tandis qu’en allemand, le terme « Waldeinsamkeit » signifie faire l’expérience de la solitude en forêt et communier avec la nature. Nous n’avons qu’à penser à la citation célèbre d’Aristote « Le médecin soigne, mais c'est la nature qui guérit » ou aux sages paroles « Notre existence, notre essence, notre santé et notre bonheur dépendent de la Terre mère » prononcées par David Suzuki pour comprendre clairement que les humains ont toujours tiré avantage, sur le plan physique, émotionnel et spirituel, de passer du temps dans la nature.

Maintenant plus que jamais, nous avons besoin d’une dose de thérapie par la nature. 

L’Ontario s’aligne de façon sécuritaire avec les mesures de santé publique et de sécurité concernant la COVID-19.

Veuillez vérifier directement auprès de l’exploitant de l’entreprise avant votre voyage. Obtenez dès maintenant les renseignements les plus à jour.

Trouvez l’expérience de plein air idéale pour vous

Abandonnez-vous à la nature. Des bottes de randonnée aux raquettes, chaque saison transforme les forêts et sentiers boisés de l’Ontario avec un climat, un paysage et une faune en évolution.

Muni de votre appareil photo, immortalisez des moments magiques dans le cadre d’une expédition d’ornithologie, d’une nuit d’observation des étoiles en hiver, ou en explorant les jardins florissants et les attractions horticoles. Enfilez une paire de patins et élancez-vous sur un sentier de patinage sous les étoiles.

Des rives des Grands Lacs au Bouclier canadien, des forêts de feuillus au sud à la nature sauvage boréale au nord, la topographie naturelle et le climat de l'Ontario offrent une formidable diversité. Les parcs, réserves naturelles et zones de protection de la nature de la province sont représentatifs de cette diversité, et offrent un large éventail d’expériences et d’aventures.

Parcs provinciaux et nationaux

Le gouvernement de l’Ontario gère plus de 330 parcs provinciaux qui englobent environ dix millions d’hectares de territoire et d’eau. Ils incluent des parcs opérationnels et non opérationnels ainsi que des zones de protection de la nature qui concilient loisirs, sensibilisation et préservation.

Les parcs opérationnels offrent aux visiteurs des services, installations et expériences, y compris des centres d’accueil, des terrains de camping et des établissements d'hébergement, des salles de bains et des douches, ainsi que des programmes d’apprentissage et de découverte. Vous y trouverez également un vaste réseau de sentiers terrestres et navigables qui conviennent parfaitement à une journée de randonnée, d’observation de la faune et de canotage. Les droits d’accès et exigences en matière de réservation sont en fonction de votre choix d’activité.

Trouvez les parcs à proximité sur une carte, ou effectuez une recherche par activité, type d’installation et types de location. Plus de 24 parcs demeurent ouverts pendant l’hiver et offrent du camping d’hiver, des sentiers entretenus pour des promenades hivernales, la raquette, le ski de fond et, dans certains cas, le patinage sur des sentiers de glace.

Avantage bien-être : Des recherches effectuées dans les parcs de l’Ontario démontrent les effets réparateurs de passer du temps dans la nature, mais il est intéressant d’examiner les résultats concernant le type et la qualité du milieu, de l’activité et du temps passé à l’extérieur. Les visiteurs ont retiré des bienfaits mentaux et physiques de différentes activités, par exemple la randonnée, le canotage ou la détente à la plage. De la même manière, on a signalé des résultats positifs découlant de courtes visites ainsi que d’excursions plus longues. C’est pour ces raisons que le programme Santé des parcs, santé des populations offre chaque année une journée d’accès gratuit dans les parcs de l'Ontario, parmi d’autres incitatifs qui nous encouragent à communier avec la nature et à faire l’expérience du waldeinsamkeit.

Parcs Canada représente près de 50 aires naturelles, réserves et parcs protégés au pays. En Ontario, le parc national de la Péninsule-Bruce est célèbre pour ses vues de falaises surplombant des eaux limpides et turquoise. Deuxième plus petit parc national du Canada, mais aussi le plus diversifié, le parc national de la Pointe-Pelée est le paradis des amateurs d’oiseaux, puisqu’il joue un rôle clé dans les migrations annuelles. Tout comme passer du temps au soleil fortifie, passer du temps sous la lune et les étoiles enchante. Soyez témoin de la splendeur d’un ciel nocturne depuis la plage West, un endroit par excellence pour admirer les constellations. Le parc national de la Pointe-Pelée et le parc national de la Péninsule-Bruce sont opérationnels à l’année.

Découvrez de riches écosystèmes naturels et culturels le long de sentiers de randonnée fantastiques aux portes de la plus grande zone urbaine de l’Ontario dans le parc urbain national de la Rouge, un peu à l’est de Toronto. Le parc urbain national de la Rouge est ouvert chaque jour de l’année et l’entrée est gratuite.

En saison, le parc national des Îles-de-la-Baie-Georgienne attire les pagayeurs qui viennent explorer le lac Huron. Sur la rive biodiversifiée du lac Supérieur, le parc national Pukaskwa est le seul parc national sauvage de l’Ontario. Explorez plus de 1 000 îles éparpillées dans le fleuve Saint-Laurent au parc national des Mille-Îles.

Zones de protection de la nature

Quelque 36 organismes communautaires appelés offices de protection de la nature exploitent collectivement plus de 500 zones de protection de la nature sous l’appellation Conservation Ontario, et un peu moins de 300 sont accessibles au public. Tout comme les parcs de l’Ontario, les zones de protection de la nature sont dispersées partout dans la province et peuvent varier énormément avec des voies navigables, des milieux humides, et des chutes à découvrir, ainsi que des forêts, marais, dunes et plages où déambuler.

Avantage bien-être : Trouvez une zone de protection de la nature près de chez vous et découvrez la multitude d’activités offertes dans chaque zone. Plusieurs zones offrent un accès gratuit, et un nombre encore plus grand sont ouvertes toute l’année et permettent de faire de la raquette, du patinage sur glace et du ski. De mai à octobre, promenez-vous dans la nature dans le cadre du défi Healthy Hikes dans les zones de protection de la nature de l’Ontario, un défi bien-être extérieur qui se déroule chaque année.

Commissions des parcs de l’Ontario

Deux organismes de la Couronne gèrent et préservent le territoire des parcs, ainsi que les sites récréatifs et patrimoniaux dans la région de Niagara et le long du littoral du fleuve Saint-Laurent.

La Commission des parcs du Saint-Laurent s’occupe de la série de parcs et autres attractions le long des 280 km entre Kingston et Cornwall. Trois sentiers autoguidés dans la nature offrent de nombreuses possibilités d’observer les oiseaux.

Décrite de manière célèbre par Winston Churcill comme étant « la plus jolie promenade en voiture du dimanche au monde », la promenade de 56 km entre Niagara-on-the-Lake et Fort Erie est entretenue par la Commission des parcs du Niagara et compte de vastes paysages naturels avec sentiers de randonnée et jardins.

Avantage bien-être : Dans la nature, bien-être et sécurité vont de pair. Parcs du Niagara fourni des conseils et rappels utiles sur la sécurité et l’étiquette à respecter en sentier.

Parcs privés et semi-privés

Plusieurs parcs naturels et zones sauvages sont de propriété privée ou administrés conjointement.

Hiawatha Highlands exerce ses activités en collaboration avec l’office régional de protection de la nature de Sault Ste. Marie, le Kinsman Club, le ministère des Richesses naturelles et des Forêts et d’autres propriétaires fonciers. Les sentiers de ski de fond et de raquette sont entretenus régulièrement, et il est possible de se procurer des laissez-passer quotidiens, des abonnements de saison et de l’équipement de location.

À 25 minutes à peine de route à l’est de Huntsville, la forêt Limberlost est une réserve naturelle et faunique privée qui offre des sentiers de randonnée et de raquette entretenus qui effectuent une boucle à travers la forêt mixte et les lacs. Elle est ouverte au public gratuitement toute l’année.

Explorez, apprenez et renouez avec la nature grâce à divers ateliers tout au long de l'année au Robert L. Bowles Nature Centre, situé à Ramara, juste au nord du lac Simcoe.

Le parc Point Grondine constitue une autre formidable expérience en nature, et est situé tout juste à l’est de Killarney. Détenu et exploité par Wiikwemkoong Unceded Territory, le parc offre des sentiers de randonnée panoramiques ainsi que des circuits de canot, du camping et d’autres aventures en plein air.

Avantage bien-être : Bien souvent, les sentiers des parcs fournissent des renseignements sur la flore ou la faune locale. Par exemple, le sentier d’interprétation autoguidé A-Mik-Zii-Bi du parc Point Grondine est une boucle fascinante de 3 km où se trouvent des panneaux explicatifs qui donnent des détails sur les connaissances médicinales des Autochtones à propos de différentes plantes le long du chemin.

Ontario Trails

Que vous fassiez de la randonnée, du vélo, du canotage, de la raquette, du patin ou du ski de fond, trouvez le sentier idéal pour votre prochaine excursion en plein air avec Ontario Trails. Le conseil de Sentiers Ontario œuvre à préserver, développer et gérer les sentiers récréatifs à usage multiple en Ontario. Ces sentiers incluent ceux qui se trouvent dans les parcs et zones de protection de la nature de l'Ontario.

Avantage bien-être : En fournissant des cartes, de l’info sur la saison, la longueur des sentiers et leur niveau de difficulté, de l’éducation sur les sentiers, des mises à jour sur l’ouverture et la fermeture des sentiers et plus encore, Ontario Trails est une ressource imbattable. Sa page sur l’étiquette à respecter en sentier comprend des conseils utiles pour assurer votre sécurité ainsi que celle des autres et des sentiers, pour la santé de tous.

Sentiers d’exception

Plusieurs sentiers emblématiques de l'Ontario sont renommés pour leur accessibilité, leur connectivité et leur polyvalence. Pour citer Pythagoras, « quittez la route et empruntez les sentiers ». Ces cinq sentiers d’exception valent que l’on délaisse la route pour s’y aventurer. Ils présentent des possibilités infinies de faire l’expérience du bien-être en nature, qu’il s’agisse d’une promenade tonifiante en après-midi ou d’aventures de plusieurs jours dans l’arrière-pays.

Parcourez des endroits où la nature est intacte, par exemple le long des falaises et rivages pittoresques du sentier Bruce qui, avec ses 900 km, est le plus ancien de l’Ontario. Il s'étend de la péninsule du Niagara jusqu'à la péninsule Bruce, et est désigné réserve de la biosphère mondiale par l’UNESCO.

Inspiré des trajets des premiers commerçants de fourrures, le sensationnel sentier Voyageur s’étend sur près de 600 kilomètres de Sudbury à Thunder Bay et offre des occasions de randonnée sur l’île Manitoulin et le long des rives du lac Huron et du lac Supérieur. 

Le Sentier transcanadien est un trésor national. Ce sentier polyvalent traversant le Canada d'un océan à l'autre est le plus long réseau de sentiers récréatifs au monde. Certaines parties du sentier fusionnent avec le Sentier national. Les sections ontariennes vont de la frontière avec le Manitoba jusqu'à North Bay, au sud en direction de Hamilton et de Windsor à Ottawa.

Parcourant plus de 3 000 km le long des rives du lac Ontario, du lac Érié, de la baie Georgienne, du lac Huron, du lac Sainte-Claire, des rivières Niagara et Détroit et du fleuve Saint-Laurent, le sentier Waterfront des Grands Lacs, un sentier polyvalent d'exception, relie les gens à plus de 400 parcs et aires naturelles, y compris des milieux humides, des forêts et des plages. 


La ceinture de verdure de l'Ontario est un territoire protégé de 2 millions d'acres composé de forêts, rivières, fermes, milieux humides, bassins hydrographiques et campagnes qui s'étend de la rivière Niagara jusqu'à la moraine d'Oak Ridges, près du lac Rice. À l'intérieur, 10 000 km de sentiers et routes constituent la route Greenbelt, et incluent une partie du sentier Bruce, du sentier de la moraine d'Oak Ridges et des sentiers Ganaraska.  

Avantage bien-être : Pour en savoir plus sur les bienfaits sur la santé et le bien-être d’une sortie dans la nature, consultez le site du Global Institute of Forest Therapy (GIFT), un organisme ontarien.

Mis à jour : 4 mai 2022

À la recherche de conseils touristiques sur l’Ontario?

Nos experts sont ici pour vous aider à planifier votre voyage idéal. Téléphonez ou réservez aujourd’hui.