Una placa cubierta de piedra junto a un histórico edificio de troncos.

Iglesia Episcopal Metodista Africana de Oro | Bruce, Gray y Simcoe

Historia negra en los condados de Grey y Simcoe

Una placa cubierta de piedra junto a un histórico edificio de troncos.

Iglesia Episcopal Metodista Africana de Oro | Bruce, Gray y Simcoe

La historia del Ferrocarril Subterráneo y su legado en Ontario es uno de los capítulos más importantes de la historia canadiense. Se establecieron asentamientos y comunidades negras en todo el sur de Ontario, en Windsor, Amherstburg y Chatham-Kent y sus alrededores.

Pero menos conocido es que muchos recién llegados continuaron mucho más al norte, al área de Owen Sound y Collingwood, en busca de una vida mejor, para escapar del racismo y para poner una sana distancia entre ellos y los cazarrecompensas sin escrúpulos que secuestraban a personas libres a lo largo de la frontera estadounidense.

Ubicada donde los ríos Pottawatomi y Sydenham se encuentran en una ensenada de Georgian Bay, Owen Sound es la comunidad más grande del condado de Gray. Y justo al oeste a lo largo de la costa de Georgian Bay, la ciudad de Collingwood está ubicada en el condado de Simcoe.

Explore museos, sitios patrimoniales y edificios históricos que cuentan esta historia y revelan la resiliencia indeleble de hombres y mujeres valientes, exhibida con orgullo por sus descendientes en la actualidad.

Sitios y eventos significativos de la historia negra

Recorrido histórico a pie, Owen Sound

Realice el recorrido histórico a pie por la ciudad de Owen Sound para descubrir placas y edificios históricos que reconocen los asentamientos y las contribuciones de los negros. Una de las paradas es Molock House, una casa construida por Francis Ebenezer Molock, quien escapó de la esclavitud en Maryland.

Festival de la Emancipación, Harrison Park

El parque Harrison de Owen Sound es el sitio anual de verano del Festival de la Emancipación, que celebra la abolición de la esclavitud. Hay varios otros eventos comunitarios que reconocen la Historia Negra junto con el Festival de Emancipación. Estos reúnen a la gente para representaciones teatrales, historias y conferencias y el picnic del Día de la Emancipación.

Mojón de la historia negra, Harrison Park

El Black History Cairn en Harrison Park rinde homenaje a los buscadores de libertad. Cada elemento utilizado para construir el monumento fue cuidadosamente considerado por su significado simbólico o conexión con el Ferrocarril Subterráneo. Por ejemplo, el marco de la ventana del monumento tiene la forma de la ventana de una iglesia.

Las iglesias fueron fundamentales para apoyar y ocultar a los buscadores de libertad. Los nueve cuadrados de edredón del suelo representan mensajes codificados sobre el viaje a la libertad. Un cuadrado de colcha que presentaba un patrón de estrella destinado a seguir la Estrella del Norte a Canadá, y el patrón de cruce en la colcha era una señal de advertencia de que el peligro estaba cerca.

Museo de Historia y Cultura Negra de Sheffield Park, Thornbury

A una hora en auto hacia el este, deténgase en el Museo Cultural y de Historia Negra de Sheffield Park en Thornbury, en las afueras de Collingwood. Lo que comenzó como un proyecto apasionante de Howard Sheffield para honrar la memoria de sus antepasados se ha convertido en un archivo histórico y museo cultural clave.

La modesta colección de reliquias familiares de Howard Sheffield y la historia de los pioneros negros creció a lo largo de los años a medida que los miembros de la comunidad donaban sus artefactos ancestrales, incluidas muñecas antiguas, edredones de Underground Railroad y grilletes abandonados.

Las sobrinas del Sr. Sheffield, Sylvia y Carolynn Wilson, intervinieron para ayudar a organizar los artefactos y, a medida que crecía la colección, finalmente trasladaron las exhibiciones y exhibiciones a la propiedad de 4,45 hectáreas (11 acres) del museo cultural que se ha convertido en su hogar permanente en la actualidad. Después de la muerte del Sr. Sheffield, las hermanas Wilson continuaron como codirectoras del museo y son líderes comunitarias muy activas.

Un área de picnic en la propiedad está disponible para sentarse a tomar un refrigerio y disfrutar del hermoso entorno natural. Siga el Heritage Walk hasta diferentes edificios que se enfocan en diferentes épocas de la historia negra desde la época de la esclavitud hasta la actualidad. Charla con las hermanas sobre los nuevos descubrimientos en el museo cultural. Como canadienses de séptima generación, tienen mucho que compartir sobre las luchas, los sacrificios, los éxitos finales y la gran importancia de sus antepasados.

Iglesia Episcopal Metodista Africana de Oro, condado de Simcoe

La Iglesia Episcopal Metodista Africana Oro en el condado de Simcoe es otro sitio histórico que vale la pena visitar, ya que fue una de las primeras iglesias construidas por descendientes de soldados negros de la Guerra de 1812.



Obtenga más información sobre la historia afroamericana en esta región en el Museo y Archivos Gray Roots en Owen Sound y en los Archivos del Condado de Simcoe .

Última actualización: 9 de diciembre de 2022