Kayak dans les Mille-Îles : À la Pagaie dans le Jardin du Grand Esprit

La pointe d’un kayak apparaît, alors qu’un coucher de soleil brille entre les arbres et se réfléchit dans l’eau.

Patrie et terrain de chasse sacré des Six Nations, les Mille-Îles continuent de s’élever majestueusement à travers les brumes matinales et cachent des histoires de guerre, de romance, de contrebande et d’exploration dans le labyrinthe des îles.

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Découvrez la Légende : Comment le Grand Manitou a Créé les Mille-Îles

La légende évocatrice de la création des Mille-Îles commence avec le Grand Manitou. Au-dessus des terres, planant sur son Oiseau-Tonnerre, le Grand Manitou a regardé du haut du ciel et a vu que son peuple se battait et se détruisait. Pour l’aider à vivre en paix, le Grand Manitou a créé un magnifique jardin sur les rives du Saint-Laurent, en avertissant son peuple que le jardin lui serait retiré s’il reprenait ses habitudes guerrières.

La terre commune devait rester sacrée, et aucun conflit n’était permis entre les Six Nations qui exploitaient les riches sols et les rivières abondantes. Tout se passa bien pendant de nombreuses années, mais les vieilles querelles ont fini par se ranimer, et la guerre a sévi à nouveau au sein du peuple. Le Grand Manitou, en colère, a rassemblé le jardin dans son immense couverture et est remonté vers sa maison dans le ciel. Cependant, au dernier moment, sa couverture s’est déchirée, et des milliers de morceaux du jardin sont tombés dans la rivière en contrebas. Alors que lui et son Oiseau-Tonnerre volaient au-dessus de l’eau, chaque morceau du jardin prenait racine et recommençait à pousser, créant ainsi les Mille-Îles paradisiaques que nous connaissons aujourd’hui.

Ressentez la Magie en Pagayant dans le Jardin du Grand Esprit

Aujourd’hui, alors que nos kayaks glissent silencieusement au-delà du brise-lames du havre de Gananoque, notre aventure commence au cœur du jardin du Grand Esprit. 

Les Mille-Îles offrent quelques-uns des itinéraires de pagayage les plus sûrs et les plus pittoresques de l’Ontario. N’oubliez pas d’emporter un pique-nique et un maillot de bain, car vous voudrez vous arrêter dans les baies et les plages apparemment infinies du parc national du Canada des Mille-Îles.

Pagayer dans les Mille-Îles est facilement accessible et n’est qu’à une courte distance en voiture d’Ottawa, de Toronto, de Montréal et même des États-Unis. Les pourvoyeurs de kayak sont bien situés à Gananoque et proposent des excursions guidées d’une journée, des forfaits de location et des emplacements de camping en fin de semaine. 

Le kayak vous permet de vous approcher de tout, avec une indépendance et une liberté inégalées par les autres sports nautiques. Une multitude d’animaux sauvages magnifiques ont élu domicile dans la biosphère de l’arche de Frontenac de l’UNESCO. Les groupes d’îles denses constituent des étapes parfaites pour de nombreuses espèces migratoires et, avec cinq écorégions qui se chevauchent, les photographes sont rarement déçus par l’action et la beauté des paysages. Outre l’aura majestueuse des îles, l’histoire vivante et le riche héritage de la colonisation canadienne, de la guerre de 1812, de la contrebande, des épaves et des châteaux romantiques divertiront les amateurs d’histoire pendant des années. 

Pour les géologues, les Mille-Îles sont constituées d’une ancienne chaîne de montagnes qui s’étendait d’Algonquin Highlands aux Adirondacks, dans le sud. Ce granit vieux de 950 millions d’années a été broyé par trois glaciers, dont le dernier a inondé la vallée et laissé précisément 1 864 îles dans un tronçon de 85 km du fleuve Saint-Laurent entre Kingston et Brockville. 

Pour obtenir des renseignements sur les visites guidées, les fins de semaine de camping et les cours, communiquez avec 1000 Islands Kayaking. Les excursions d’une journée ont lieu du 1er mai au 31 octobre et comprennent l’équipement de kayak, des guides certifiés, les permis pour les parcs nationaux et un dîner gastronomique sur l’île. Les excursions guidées sont adaptées aux jeunes et aux débutants, aucune expérience n’est nécessaire. De nombreux gîtes et hébergements romantiques au bord de l’eau vous attendent pour votre escapade de fin de semaine.

Si vous envisagez une excursion autoguidée en kayak dans les Mille-Îles, téléchargez les cartes ici. Des informations sont également disponibles pour vous aider à établir des plans d’itinéraire, des forfaits de location, des livraisons de bois de chauffage, des réservations d’emplacements de camping et de tentes de prospecteur. Des services de navettes en bateau à moteur sont disponibles pour transporter votre équipement entre les îles du parc national.

Histoire originale de Scott Ewart

Scott est l’un des meilleurs instructeurs de pagaie et guides d’aventure de l’Ontario.

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