Explorez le Blues Canadien de la Route  61  : 3 Excursions Faciles d’une Journée en Kayak Près de la Route du Blues

Aperçu d’une personne en train de faire du kayak sur un lac entre deux imposantes falaises avec des arbres au sommet.

La plupart des voyageurs du Nord de l’Ontario traversent la Transcanadienne d’est en ouest, sans se rendre compte du trésor panoramique et historique que représente la route 61, une route qui part de Thunder Bay et serpente vers le sud jusqu’à sa fin à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Étant donné que la route relie les villes natales de nombreux musiciens de blues américains influents, de la région du blues du delta du Mississippi à Memphis, St. Louis et Duluth, le lieu de naissance de Bob Dylan, dans le Minnesota, elle est célébrée au sud de la frontière comme la « Blues Highway ». 

Au nord de la frontière, nous célébrons un blues de la route d’un autre genre : ici, la route suit les eaux saphir du lac Supérieur et constitue une porte d’entrée pour d’impressionnants parcours en kayak de mer en pleine nature. Par bonheur, une grande partie du littoral est protégée contre le développement par des zones de protection de la nature. Tous ceux qui ont pagayé sur les Grands Lacs vous diront que c’est un trésor rare de trouver autant de rivages accessibles au public. 

Ces trois baies le long de la route 61, toutes situées dans la municipalité de Neebing, constituent une série d’excursions d’une journée à partir de votre camp de base à Thunder Bay

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Baie Sturgeon 

Distance de Thunder Bay : 42 km    
Commodités de mise à l’eau : Rampe de mise à l’eau, grand stationnement 

La baie Sturgeon est une baie pittoresque et abritée située à environ 35 minutes de Thunder Bay via la route 61 et le chemin Sturgeon Bay. Malgré sa proximité avec la ville, seuls 10 % environ du littoral sont aménagés. La baie est entourée d’un mélange de zones humides et de falaises imposantes et s’ouvre sur un canal étroit qui mène à la baie Mink au sud et à l’île Flatland au nord.

Destination : Île Sturgeon, une petite île à l’extrémité sud de la baie 
Aller-retour : 7,2 km (en suivant le littoral) 
Conseil d’initié : La zone humide de la baie Sturgeon constitue un habitat important pour les oiseaux aquatiques, et on peut observer de grandes volées de grands harles, de petits garrots et de fuligules milouinans au début du mois de mai. Les falaises spectaculaires qui bordent le côté ouest de la baie offrent des courants ascendants aux rapaces migrateurs, comme le faucon pèlerin.

Petite Baie Trout

Distance de Thunder Bay : 44 km
Commodités de mise à l’eau : Rampe de mise à l’eau, abri de pique-nique, sentier de randonnée, toilettes extérieures 

La petite baie Trout est appréciée des pêcheurs à la ligne, car l’eau cristalline offre une excellente pêche au saumon, au brochet, au corégone, à la truite arc-en-ciel et à la truite de lac. La baie est entourée de peuplements denses de forêt boréale avec des falaises, des étendues de substrat rocheux à nu et des plages de galets. La rampe de mise à l’eau est située dans la zone de protection de la nature de la Petite baie Trout et un droit de stationnement minimum de 2 $ par véhicule est recommandé. 

Destination : Pointe McKellar, une péninsule densément boisée qui abrite la baie du grand lac 
Aller-retour : 14,7 km (en suivant le littoral jusqu’au bout de la pointe) 
Conseil d’initié : En quittant la ville, faites un détour par la Thunder Oak Cheese Farm. Elle fabrique du fromage gouda primé et vend une grande variété de produits locaux (comme des caramels éponges recouverts de chocolat appelés Cow Nuggets).

Petite Baie Pigeon

Distance de Thunder Bay : 54 km
Commodités de mise à l’eau : Rampe de mise à l’eau, grand stationnement 

Juste au nord de la frontière entre le Minnesota et l’Ontario, la petite baie Pigeon est adjacente à une zone protégée qui comprend la rivière Pigeon et deux chutes d’eau impressionnantes : les chutes High et les chutes Middle. La rampe de mise à l’eau est située sur une plage de galets qui permet d’accéder facilement au rivage, tandis que la majeure partie de la baie est bordée de rochers et de falaises accidentés. 

Destination : Îles Boundary (aussi appelées îles Boxcar), une formation rocheuse unique et pittoresque 
Aller-retour : 4,2 km, en passant à l’est de l’île Owen et de l’île Marin 
Conseil d’initié : Si vous disposez de quelques heures supplémentaires et que vous souhaitez avoir un autre point de vue sur la baie et ses environs, rendez-vous un peu plus au sud, à l’Ontario Travel Centre. Vous y trouverez le départ du sentier Finger Point, une randonnée de 2,5 km menant à l’un des meilleurs points de vue de la côte nord.

Mis à jour : 6 juin 2022

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