Parc Marin National du Canada Fathom  Five

Des épaves et des phares légendaires, des grottes et des formations rocheuses anciennes, des espèces d’orchidées rares et des eaux étincelantes d’un bleu azur, indigo et turquoise... cela pourrait ressembler au cadre d’une aventure dans les Caraïbes, mais c’est plutôt ici la première aire marine nationale de conservation du Canada. 

Le parc marin national du Canada Fathom Five s’étend sur 112 km2 dans la baie Georgienne, un bras du lac Huron. Il a été créé en 1987 pour protéger et conserver l’un des écosystèmes d’eau douce et sites du patrimoine marin les plus uniques et les plus importants de l’Ontario. La création du parc marin a représenté une évolution importante pour les parcs nationaux du Canada, qui sont passés d’une conservation uniquement terrestre à une conservation marine.

Le parc est situé à l’extrémité de la péninsule Bruce, la ville côtière de Tobermory servant de base principale pour explorer la région. Tobermory se trouve à trois heures de route de Barrie, le long du littoral de la baie Georgienne et de la péninsule, et à un peu moins de quatre heures au nord-ouest de Toronto.

Les visiteurs qui se rendent au sud de l’île Manitoulin peuvent se rendre à Tobermory grâce au MS Chi-Cheemaun de Northland, un navire à la fine pointe de la technologie de plus de 100 m de long qui transporte plus de 600 passagers et 140 véhicules entre South Baymouth, sur l’île, et le havre Tobermory. Le trajet de deux heures traverse les eaux du parc marin national du Canada Fathom Five, et les passagers bénéficient de vues saisissantes sur les îles environnantes, les phares et le littoral du continent.

Parmi les attractions du parc, on trouve des îles et des rivages saisissants, avec des forêts érodées, des falaises abruptes et des formations rocheuses spectaculaires. Des monolithes de pierre, formés à partir de dolomie accumulée il y a plus de 420 millions d’années, s’élèvent et se reflètent dans les eaux claires et chatoyantes de la baie Georgienne. L’île Flowerpot est la plus connue, avec sa structure calcaire empilée qui ressemble à son homonyme, un pot de fleurs.

La région abrite également plus de 30 espèces d’orchidées différentes, dont certaines sont extrêmement rares, comme le calypso, qui ne pousse que sur l’île Flowerpot. Et, plus particulièrement, 22 sites de naufrage fascinants ont été découverts à Fathom Five.

Ces sanctuaires sous-marins ont inspiré le nom du parc, tiré d’un passage mélancoliquede La Tempête de William Shakespeare. Un verset du « Chant d’Ariel » donne cette mélodie : « … À cinq brasses sous les eaux ton père est gisant ». Cinq « brasses », soit environ 9 m, étaient alors considérées comme une profondeur fatale et irrémédiable. 

Pour obtenir des renseignements à jour sur les réservations concernant le parc marin national du Canada Fathom Five, nous vous recommandons de visiter son site Web. Pour obtenir de l’information sur d’autres lieux d’intérêt à explorer dans les environs, continuez à faire défiler l’écran pour voir ce que recommande Destination Ontario.

Une formation rocheuse calcaire empilée s'élève des eaux bleues de la baie Georgienne

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En savior plus Parc Marin National du Canada Fathom  Five

Il existe plusieurs façons passionnantes d’explorer le parc marin national du Canada Fathom Five en été et en automne. 

L’île Flowerpot est idéale pour une visite. On trouve quelques emplacements de camping de base dans l’arrière-pays de l’île, ainsi que des sentiers de randonnée et d’excellents lieux de baignade. Vous pouvez vous rendre sur l’île en bateau ou en kayak. 

Suivez les rivages escarpés et faites le tour des îles rocheuses en kayak. Vous pouvez aussi embarquer sur un bateau à fond de verre au départ de Tobermory pour visiter le parc et admirer les sites au-dessus et au-dessous de la ligne de flottaison. 

Mais la meilleure façon de voir les épaves coulées et la topographie accidentée du lit du lac, c’est de descendre sous les vagues. Fathom Five est la destination de plongée la plus populaire de l’Ontario, souvent appelée « capitale de la plongée sous-marine du Canada ». Il y a plusieurs compagnies de plongée autonome et de plongée libre en ville, prêtes à vous guider pour une excursion d’une journée entièrement équipée.

Pour un aperçu complet du parc marin national du Canada Fathom Five, arrêtez-vous au centre d’accueil et d’information des visiteurs. Le centre fournit également des informations générales et des renseignements sur le parc national du Canada de la Péninsule-Bruce, sur le continent. Grimpez dans la tour d’observation de 20 m pour obtenir une vue aérienne spectaculaire de la péninsule et de la baie Georgienne en toile de fond.

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