Cavernes Bonnechère

À mi-chemin entre le célèbre parc provincial Algonquin et la capitale Ottawa, vous croiserez les cavernes Bonnechère. Ce site géologique étonnant est l’un des meilleurs exemples au monde de cavernes de dissolution, qui se forment par la dissolution de roches solides sous l’effet d’eaux acides. 

Datant de la période ordovicienne de l’ère paléozoïque, ce fascinant réseau de cavernes se serait formé il y a de 400 à 500 millions d’années environ dans le fond calcaire d’une vaste mer. Passez par les passages étroits et humides pour explorer les fossiles intrigants et les merveilles géologiques des cavernes. 

Lorsque Tom Woodward a découvert les cavernes en 1955, il les a explorées et drainées, ce qui a permis de les ouvrir au public. Depuis, les cavernes sont devenues un lieu fréquenté, et les visites et activités sont gérées par une petite entreprise familiale. 

Chris et Val Hinsperger, les actuels propriétaires du site des cavernes Bonnechère et de l’entreprise d’excursions, veillent à ce que les visiteurs profitent d’une visite sécuritaire, éducative et divertissante de cette merveille naturelle. Les visites sont adaptées aux personnes de tous âges. 

Au cours de votre visite, vous pourrez observer des coraux fossilisés, d’anciennes créatures marines, dont une pieuvre, des gastropodes, des céphalopodes, des crinoïdes en anneau et des brachiopodes, et bien d’autres choses encore dans les parois des cavernes. Si vous venez à la fin de septembre, vous pourrez également observer des chauves-souris en hibernation précoce. 

Les cavernes sont situées près d’Eganville, en Ontario, une petite collectivité dans la vallée calcaire formée par la rivière Bonnechère dans le comté de Renfrew. 

Pour obtenir des renseignements à jour sur les cavernes Bonnechère, nous vous recommandons de visiter leur site Web. Pour obtenir de l’information sur d’autres lieux d’intérêt à explorer dans les environs, continuez à faire défiler l’écran pour voir ce que recommande Destination Ontario. 

Personne explorant une grotte éclairée à Bonnechere

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En savior plus Cavernes Bonnechère

La merveille géologique des cavernes Bonnechère à Douglas, Ontario, à proximité de la ville plus connue d’Eganville, accueille depuis plus d’un demi-siècle des visiteurs curieux du monde entier. Les cavernes ont été découvertes en 1955 et ont été explorées à l’époque pour la première fois par Tom Woodward. Les cavernes Bonnechère tirent leur nom de leur emplacement sur la quatrième chute de la rivière Bonnechère, dans la vallée de l’Outaouais. 

Les visiteurs sont invités à explorer les cavernes dans le cadre d’une visite guidée. Les réservations ne sont pas nécessaires, car l’entreprise d’excursions garde de nombreux membres du personnel sur place qui commencent les visites guidées dès que les gens sont prêts. 

Lorsque vous partez pour la visite, il est recommandé de porter une veste légère en été et des vestes et manteaux plus chauds en saison froide. Des chaussures à talons bas sont nécessaires. 

Il est important de noter que les cavernes comportent une série d’escaliers qui mènent dans les profondeurs. Un autre escalier vous ramène à la surface après la visite. Cela signifie, malheureusement, que l’accessibilité des cavernes est limitée, et qu’elles ne sont pas adaptées aux poussettes ou aux fauteuils roulants. Un porte-bébé dorsal est recommandé pour les nourrissons. 

Pendant votre séjour dans les cavernes, n’hésitez pas à prendre des photos; vous êtes encouragé à emporter une lampe de poche. Les visiteurs apprécieront les eaux vives de la cascade dans les cavernes, ainsi que les nombreux planchers stalagmitiques, stalactites, stalagmites et autres particularités le long du chemin.

Au début de la visite, vous verrez une zone couverte remplie de fossiles et de panneaux d’information décrivant l’histoire de la région. Les guides ont également une connaissance approfondie des fossiles et font part de leurs découvertes et de leurs connaissances aux visiteurs tout au long de la visite. 

Les murs des cavernes Bonnechère sont étroits et de nombreuses salles ont des plafonds bas, alors faites attention de ne pas vous cogner la tête. Dans plusieurs sections du parcours, il faut marcher en file indienne, tandis que d’autres parties sont suffisamment larges pour marcher côte à côte avec ses compagnons ou ses enfants. 

Pendant votre visite, le guide éteindra toutes les sources de lumière pour que vous puissiez réaliser à quel point il fait noir dans une caverne. 

Outre les cavernes, le gouffre est un point d’intérêt. Le sentier qui mène à la sortie des cavernes vous fait passer devant celui-ci, sur la gauche. 

Pendant que vous êtes en surface, vos animaux en laisse sont les bienvenus dans l’aire de pique-nique, où plusieurs tables accueillent les visiteurs. Si vous oubliez de préparer votre repas, un casse-croûte sur place vous propose des boissons non alcoolisées, des crèmes glacées et des collations, ainsi que des souvenirs et des cadeaux à caractère scientifique. 

Si vous venez avec des enfants, les chasses aux fossiles des cavernes Bonnechère sont une excellente occasion de les amener à s’intéresser à l’exploration et à la géologie. Plusieurs fois par an, l’équipe des cavernes organise un événement de découverte de fossiles de deux heures. Les activités comprennent une visite des cavernes et une chasse aux fossiles qui n’ont pas encore été découverts dans la région. 

D’autres événements spéciaux semi-réguliers ont lieu dans les cavernes, notamment des concerts souterrains et des dîners intimes. Comme ils sont exceptionnellement populaires, il est essentiel de planifier votre visite bien à l’avance pour être sûr d’avoir des places. 

Les cavernes Bonnechère accueillent chaque année plusieurs événements gastronomiques souterrains. Au menu, un repas quatre services, avec une bouteille de vin, accompagné de musique, et une visite guidée des cavernes. Puisque cet événement est aussi populaire, il veut mieux réserver votre table bien à l’avance. 

Mis à jour : 4 janvier 2022

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